FRANCE (Histoire et institutions)Le temps des révolutions

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L'art et la révolution

Durant ce long siècle et demi, il n'est pas jusqu'à l'histoire de l'art qui n'ait été frappée du sceau de la révolution. On peut ici distinguer deux ordres de faits.

Il y a, d'une part, la conséquence, dans le domaine artistique, d'innovations techniques majeures. C'est par exemple le cas de la photographie qui, à partir de l'invention du daguerréotype en 1839, conduisit à bouleverser les conceptions traditionnelles de la peinture, avec des conséquences qui allèrent des impressionnistes – le nom leur fut donné en 1872 – jusqu'à l'art abstrait apparu dans les années 1910. Mais c'est aussi le cas des progrès considérables de la presse périodique tout au long du xixe siècle et en particulier de ce qu'on a pu appeler la « révolution Girardin » de 1836, laquelle eut notamment pour effet de promouvoir le genre du roman-feuilleton, dans lequel s'illustrèrent Alexandre Dumas ou Eugène Sue dans les années 1840. Avec ce nouveau mode de consommation du roman apparurent les premières condamnations de ce que le critique Sainte-Beuve nomma alors la « littérature industrielle ». Par la suite, la diffusion de nouvelles formes culturelles, depuis le café-concert jusqu'aux spectacles sportifs en passant par l'affiche, le cinéma ou la radio, engendra de vives accusations contre toute une modernité stigmatisée, à partir des années 1930, sous l'appellation de « culture de masse ». Dans tous ces cas, c'est la conception même de l'art qui devait être chaque fois précisée en fonction des révolutions apportées par le monde moderne.

Le Cabinet des curiosités, Daguerre

Photographie : Le Cabinet des curiosités, Daguerre

Photographie

Louis Jacques Mandé Daguerre (1787-1851), Le Cabinet des curiosités, 1837. Ce daguerréotype est donné comme celui qui marque l'aboutissement des recherches de Daguerre. Le procédé consiste à recueillir l'image formée par un objectif sur une surface d'argent poli placée dans une chambre... 

Crédits : Louis Jacques Daguerre/ Hulton Archive/ Getty Images

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D'autre part, la succession rapide des courants esthétiques – romantisme, réalisme, symbolisme, naturalisme, surréalisme – n'est pas sans lien avec le goût de l'époque pour la révolution politique. De Victor Hugo affirmant, à la fin des années 1820, que « le romantisme, c'est le libéralisme en littérature » à La Révolution surréaliste d'André Breton un siècle plus tard, l'activité artistique, si elle ne saurait se résumer à cela, fut volontiers mise en relation [...]

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Prise de la Bastille

Prise de la Bastille
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Charles X (1757-1836)

Charles X (1757-1836)
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Barricade durant la Commune de Paris

Barricade durant la Commune de Paris
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  • : professeur d'histoire contemporaine à l'université de Grenoble-II

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Sylvain VENAYRE, « FRANCE (Histoire et institutions) - Le temps des révolutions », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/france-histoire-et-institutions-le-temps-des-revolutions/