FRANCE (Arts et culture)Les langues régionales

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Nombre de locuteurs

Le nombre de locuteurs des différentes langues n'est pas connu avec précision. Les langues des D.O.M.-T.O.M. sont encore largement majoritaires dans les sociétés concernées, et leur transmission familiale s'avère encore vivace. Les créoles à base lexicale française comptent plus de 1 500 000 locuteurs. Le tahitien est parlé par quelque 150 000 personnes. D'autres langues de Nouvelle-Calédonie, de Guyane ou de Polynésie ne comptent que quelques milliers, voire quelques centaines, de locuteurs.

Pour la métropole, depuis la Seconde Guerre mondiale, le déclin est rapide. Les quelques enquêtes existantes (notamment l'enquête sur l'histoire familiale réalisée dans le cadre du recensement de 1999 sur un échantillon de 300 000 personnes), croisées avec des données démographiques, permettent d'avancer les ordres de grandeur suivants, en chiffres absolus et en pourcentage de la population des zones géographiques concernées : Alsacien, 800 000 locuteurs. Francique moselan : 150 000. Basque : de 60 000 à 100 000 (600 000 en territoire espagnol). Breton : de 200 000 à 300 000. Catalan : de 60 000 à 100 000 (contre 6 000 000 en territoire espagnol). Corse : environ 150 000. Occitan : environ 2 000 000. Flamand occidental : de 50 000 à 100 000. Il importe de souligner que, quel que soit le nombre de locuteurs, la plupart sont âgés, et que ces langues ne sont plus (ou presque plus) transmises dans le cadre familial.

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Écrit par :

  • : chargé de mission pour les langues régionales, délégation générale à la langue française, ministère de la Culture

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Pour citer l’article

Jean SIBILLE, « FRANCE (Arts et culture) - Les langues régionales », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/france-arts-et-culture-les-langues-regionales/