FRANC FRANÇAIS

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Le franc germinal

Les origines

Les institutions monétaires mises en place en 1803 créent un nouveau système d'émission monétaire. Certes, l'Ancien Régime avait déjà su organiser un étalon bimétalliste or et argent stable. La dernière mutation réelle (changement du pair métallique de l'unité monétaire) intervenue en octobre 1785 (sous le ministère Calonne) porte à 15,5 pour 1 le rapport légal de l'argent à l'or.La loi du 17 germinal an XI (7 avril 1803) l'entérine purement et simplement, et ce rapport reste stable jusqu'en 1878. Aux termes de la nouvelle loi monétaire, le franc contient donc, de façon équivalente, soit 4,50 grammes d'argent fin, soit 0,290 322 5 grammes d'or pur. Il en résulte que le kilogramme d'argent fin vaut légalement 222,22 francs et le kilogramme d'or pur 3 444,44 francs ; concrètement, le kilogramme d'argent au titre de 9/10 se vend à l'Hôtel des monnaies 200 francs (moins 3 francs de frais de fabrication), le kilogramme d'or à 9/10 de fin 3 100 francs (moins 9 francs de frais de fabrication).

Selon la quantité d'or fin légalement contenue dans les principales monnaies étrangères, on déduit le pair de la livre sterling à Paris (25,221 5 francs à partir de 1816), du dollar (5,182 5 F à partir de 1900), etc. Ces taux de change fixes servent de référence stable au système monétaire international pendant le xixe siècle jusqu'à la Première Guerre mondiale.

Le régime d'émission

L'introduction de mesures rationnelles représente une innovation majeure des révolutionnaires dans le régime d'émission. Le choix de nouvelles unités ainsi que la dénomination matérielle des espèces monétaires à leur valeur faciale mettent fin au système archaïque du dualisme et aux mutations nominales qu'il autorisait.

On n'en est pas à la première tentative pour faire coïncider l'unité monétaire et l'unité de compte. En 1360, Jean le Bon fait frapper une pièce d'or dite rex francorum ou « franc », au cours d'u [...]


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Masse monétaire de 1814 à 1913

Masse monétaire de 1814 à 1913
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Masse monétaire de 1913 à 1944

Masse monétaire de 1913 à 1944
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Prix et change dans l'entre-deux-guerres

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Conférence monétaire internationale, 1931

Conférence monétaire internationale, 1931
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  • : professeur de sciences économiques à l'université de Bordeaux-IV-Montesquieu, directeur du Groupe de recherche en analyse et politique économiques, unité mixte du C.N.R.S. 5113

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Pour citer l’article

Dominique LACOUE-LABARTHE, « FRANC FRANÇAIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/franc-francais/