FORMULE 1

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Le déroulement d'un grand prix

Un grand prix de formule 1 se déroule sur trois jours : les essais libres le premier ; les essais qualificatifs le deuxième ; la course le troisième.

Les essais

Les essais qualificatifs sont strictement codifiés. Jusqu'en 2002, ils duraient une heure et chaque pilote n'était autorisé à effectuer que douze tours. En tenant compte des tours de lancement et de décélération nécessaires, il bénéficiait de quatre tentatives au maximum pour tenter d'arracher la pole-position (le meilleur temps). En raison de la difficulté des dépassements durant la course, il est évidemment fondamental d'obtenir le meilleur rang possible. Ainsi, les séances d'essais qualificatifs donnaient lieu à des joutes spectaculaires – Ayrton Senna (65 pole-positions) était le maître en la matière – lors desquelles la tactique – savoir s'élancer au bon moment pour obtenir un tour « clair », anticiper l'évolution des conditions atmosphériques, etc. – jouait un rôle essentiel.

La F.I.A. a depuis lors modifié à plusieurs reprises le déroulement des essais. Le système mis en place n'est malheureusement guère limpide : en 2014, six pilotes sont éliminés au bout de 18 minutes, six autres un quart d'heure plus tard, les dix pilotes restants se disputent la pole-position, durant 12 minutes.

La course

La distance d'un grand prix est comprise entre 305 et 310 kilomètres (à l'exception des courses en ville, comme le Grand Prix de Monaco), mais sa durée ne peut excéder 2 heures. Le directeur de course stoppera le grand prix si cette durée est atteinte (course ralentie par la pluie ou par une longue présence en piste de la safety car en cas d'accident) et le classement sera validé. Contrairement aux compétitions américaines (IndyCar), qui n'ont lieu que sur piste sèche, un grand prix de formule 1 se déroule quelles que soient les conditions atmosphériques. En cas de pluie, les monoplaces sont équipées de pneumatiques sculptés spécialement pour limiter le risque d'aquaplaning. Néanmoins, le directeur de course peut décider d'interrompre le grand prix pour des raisons de sécurité. Si 75 [...]

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Alain Prost, 1990

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « FORMULE 1 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/formule-1/