FORÊTSLes forêts tempérées

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La forêt dans un environnement changeant

Les gaz à effet de serre présents dans l'atmosphère, constitués de dioxyde de carbone, de méthane et d'oxyde d'azote, conditionnent le climat de la Terre. Cet effet de serre est affecté par les activités humaines qui augmentent leur concentration et entraîne un réchauffement climatique. Les conséquences sur la forêt sont très graves, avec de nombreuses mortalités d'arbres.

Différents scénarios d'évolution du climat ont été élaborés par le Groupement intergouvernemental sur l'évolution du climat (G.I.E.C.). L'un d'entre eux, reposant sur des hypothèses modérées, prédit, pour le xxie siècle une augmentation générale des températures estivales ainsi qu'un changement du régime des précipitations. Ce dernier serait caractérisé par une diminution des pluies en période de végétation et une augmentation en période de repos végétatif. Cette augmentation des sécheresses estivales et des excès d'eau en hiver mettra les peuplements forestiers à rude épreuve.

La forêt réagit au changement climatique à différentes échelles

L'augmentation de l'effet de serre dope la croissance des arbres. Des études menées par l'I.N.R.A. ont mis en évidence une augmentation de productivité des essences forestières. Le hêtre a ainsi vu sa croissance en hauteur augmenter de 25 à 50 p. 100 selon un gradient ouest-est sur la période 1900-2000. D'autres essences montrent la même tendance avec des variations plus ou moins marquées selon les régions. Parallèlement, les aires de répartition se modifient avec la remontée en altitude constatée de certaines espèces (+ 200 mètres pour le gui dans le Valais suisse). Des modélisations, prenant en compte les indices climatiques, prédisent des migrations vers le nord des espèces hygrophiles comme le hêtre et le sapin, dans les 150 à 200 ans qui viennent. Les paysages forestiers européens risquent d'être modifiés.

C'est aussi tout l'écosystème forestier qui risque d'être affecté par le réchauffement climatique. Citons, par exemple, le décalage du [...]

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L'exploitation forestière en Finlande

L'exploitation forestière en Finlande
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Forêts : cycles sylvigénétique et sylvicole

Forêts : cycles sylvigénétique et sylvicole
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Grands chablis européens

Grands chablis européens
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  • : ingénieur en chef du Génie rural des eaux et forêts, enseignant-chercheur

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Pour citer l’article

Yves BASTIEN, « FORÊTS - Les forêts tempérées », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/forets-les-forets-temperees/