FONDS SOUVERAINS

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Définition et enjeux

Les fonds souverains (sovereign wealth funds) sont des fonds d'investissement publics détenus par des États qui cherchent à faire fructifier leur épargne nationale sans avoir à rendre compte à des actionnaires. Sur la scène internationale, ils ont pris le relais des puissants investisseurs privés (private equity fund) qui tout au long des années 1980 et 1990 rachetèrent par emprunts des milliers de sociétés dans le monde. La crise des subprimes de l'été de 2007 ayant fissuré le modèle économique des fonds privés, en même temps qu'elle fragilisait l'édifice du crédit outre-Atlantique, les fonds souverains ont momentanément pallié les besoins en capital de groupes financiers mis en difficulté et contribué à stabiliser l'industrie bancaire en crise. Ils ont agi d'abord de façon discrète, puis de façon plus visible, voire agressive au point de susciter des interrogations sur leurs ambitions. Leur participation aux actifs de grandes entreprises risque-t-elle de leur donner accès à des informations stratégiques (connaissance des marchés, négociations en cours, recherche et innovation) ? Utiliseront-ils leur nouvelle puissance financière comme arme de politique étrangère ? Nul ne sait si la quarantaine de fonds venus des monarchies du Golfe, de Russie ou des pays émergents d'Asie, ne va pas redessiner les lignes de force d'une économie mondiale dont les poches se vident. C'est pourquoi les grands pays industrialisés envisagent de protéger leurs secteurs stratégiques des appétits de ces nouveaux opérateurs dont les pratiques restent opaques.


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Pour citer l’article

Françoise PICHON-MAMÈRE, « FONDS SOUVERAINS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fonds-souverains/