FONCTION SOCIALE

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Fonction et système

Les fonctionnalistes, en sociologie et en anthropologie sociale, ont attribué aux fonctions un rôle quasi exclusif d'explication. Bronislaw Malinowski (1884-1942), par exemple, considère chaque élément d'une culture comme fonctionnel et intégré dans un système cohérent qui poursuit la satisfaction des besoins individuels et collectifs (Une Théorie scientifique de la culture, 1968, 1re éd. 1944). Cette vision se démarque de celle de Durkheim par ses aspects exagérément mécaniques.

Le nom qui reste le plus attaché à la conception fonctionnaliste des ordres sociaux est celui du sociologue américain Talcott Parsons (1902-1979), qui lui a donné le nom de structuro-fonctionnalisme. S'il doit survivre, un système social doit reposer sur quatre prérequis fonctionnels, à savoir : l'adaptation à l'environnement physique ; la capacité de réaliser ses objectifs à partir de l'organisation adéquate de ses ressources ; l'intégration, reposant sur des formes efficaces de coordination interne et de traitement des différences ; et la « latence » ou capacité de maintenance des éléments structurels, impliquant des moyens en vue de réaliser la stabilité du système. Chaque système, dès lors, développe quatre sous-systèmes spécialisés en vue de rencontrer ces exigences fonctionnelles : culturel, social, de la personnalité, et biologique (The Structure of Social Action, 1937). L'œuvre de Parsons apparaît comme une gigantesque construction rhétorique dont la vocation consisterait, selon ses critiques, à défendre et illustrer la société américaine baignant après la Seconde Guerre mondiale dans l'opulence et bénéficiant d'une cohésion sociale élevée, et de l'adhésion de la plupart de ses membres aux mêmes valeurs démocratiques.

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Pour citer l’article

Claude JAVEAU, « FONCTION SOCIALE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fonction-sociale/