FOIE

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Le foie cirrhotique

Les cirrhoses sont l'aboutissement de toute agression prolongée du foie ; elles rassemblent dans leur physiopathologie et leur symptomatologie toutes les anomalies cellulaires, biliaires et vasculaires qui ont été évoquées. Plutôt qu'une maladie au sens strict, une cirrhose est donc une entité anatomopathologique.

Toute destruction du parenchyme hépatique entraîne une régénération. Lorsque cette régénération se produit sans que soient respectées les connexions normales avec les axes vasculo-biliaires, elle aboutit au nodule cirrhotique, dont l'architecture diffère de celle du lobule hépatique normal. Quelle que soit la cause de la cirrhose, le dénominateur commun en est un bouleversement vasculaire du foie qui en compromet la physiologie. Le tableau donne une liste très limitée, des causes de cirrhose : en France sur dix cirrhoses hospitalisées, huit sont dues à l'alcoolisme ; les autres se répartissent en conséquences d’hépatites virales et toxiques.

Cirrhoses

Tableau : Cirrhoses

Causes les plus fréquentes des cirrhoses, en France. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Coupe histologique de foie cirrhotique

Photographie : Coupe histologique de foie cirrhotique

Cette coupe histologique de foie montre un aspect typique de cirrhose. Des bandes de tissu fibreux (en bleu) se sont développées et ont perturbé l'organisation des cellules hépatiques (en rose). Ces modifications structurales du foie réduisent la circulation du sang au travers de l'organe. 

Crédits : Astrid & Hans-Frieder Michler/ SPL

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Il faut songer à la cirrhose lorsque chez un sujet, dont l’âge est souvent proche de la cinquantaine, l'état général s'altère depuis quelques semaines ; une diarrhée ou une infection quelconque sont volontiers le facteur déclenchant de sa décompensation, lorsque ce n'est pas une hémorragie digestive. Le malade est fatigué, il maigrit, perd l'appétit, cependant que ses jambes se gonflent d'œdèmes. Enfin, son abdomen augmente de volume : l'ascite est apparue. Surviennent ensuite tous les signes de l'insuffisance hépatique chronique : fatigue extrême, subictère, anorexie absolue, hémorragies cutanées, nasales, etc. La peau du malade est fine, atrophiée, et se couvre d'angiomes stellaires. Généralement, du fait de l'ascite, on ne peut plus palper le foie, d'ailleurs souvent atrophique, constitué par un bloc de sclérose au sein duquel persistent trop peu de nodules fonctionnels pour assurer des fonctions métaboliques satisfaisantes. De fait, les taux d'albumine plasmatique et de cholestérol sont abaissés ainsi que les facteurs de coagulation sanguine. L'insuffisance hépatique se termine par un coma lorsqu'une hémorragie digestive ne vient pas interrompre brutalement le cours de la maladie.

Le pronostic de la cirrhose est sombre. Si elle est due à l'alcoolisme, et si on obtient la cessation de l'intoxication, on peut prolonger notablement la vie des malades. Cependant, il existe une tendance à l'aggravation progressive de la plupart des cirrhoses. On assiste à une détérioration progressive de la fonction hépatique avec ses conséquences. La plus dramatique des complications est la cancérisation du foie cirrhotique, le développement d'un carcinome hépatocellulaire. Si le sujet cirrhotique est relativement jeune, que la cause de la cirrhose est maîtrisée (alcoolisme ou infection virale), une transplantation hépatique peut être envisagée.

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Tissu hépatique

Tissu hépatique
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Tests d'exploration fonctionnelle

Tests d'exploration fonctionnelle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vascularisation hépatique

Vascularisation hépatique
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Hépatocyte

Hépatocyte
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Écrit par :

  • : professeur à la faculté de médecine de Paris
  • : docteur en médecine, ancien chef de clinique, médecin consultant de l'hôpital Saint-Antoine, Paris

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Pour citer l’article

Jacques CAROLI, Yves HECHT, « FOIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/foie/