FOIE

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Le foie vasculaire

Interposé entre la circulation splanchnique abdominale et le cœur, le foie assure un rôle essentiel dans la régulation des fonctions cardio-vasculaires. Réciproquement, la fonction hépatocellulaire est déterminée par la circulation splanchnique, laquelle contrôle la quantité et la composition du sang qui perfuse les cellules. Trois grands courants vasculaires assurent la vascularisation du foie : l'axe veineux portal amène au foie tout le sang d'origine splanchnique ; l'artère hépatique apporte le sang artériel provenant du cœur ; le système veineux sus-hépatique draine en retour vers le cœur le sang que contient le foie.

Vascularisation hépatique

Dessin : Vascularisation hépatique

Schéma de la vascularisation du foie 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Circulation intrahépatique

La mosaïque d'unités fonctionnelles du foie humain baigne dans un vaste réservoir de sang subdivisé en un labyrinthe de sinusoïdes. La circulation sinusoïdale est lente, à très basse pression, et la disposition de la paroi sinusoïdale elle-même favorise l'étroite communication entre le sang et le tissu hépatique. Les petites veinules portales se déversent dans les sinusoïdes qui convergent vers le centre du lobule pour se jeter dans la veine centrolobulaire, origine du système veineux sus-hépatique. L'artériole hépatique vascularise les structures de soutien de l'espace porte et apporte métabolites et oxygène aux hépatocytes.

Tissu hépatique

Dessin : Tissu hépatique

Le tissu hépatique 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hépatocyte

Dessin : Hépatocyte

L'hépatocyte et ses fonctions métaboliques 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Grâce à ce dispositif vasculaire, la circulation intrahépatique distribue les matériaux en provenance du tube digestif, fournit aux cellules l'oxygène par l'artère hépatique, assure l'évacuation, l'épuration des substances étrangères excrétées dans la bile et sert de voie de transport aux substances fabriquées par le foie.

Régulation de la circulation hépatique

Le foie se comporte comme un organe interposé dans un système de perfusion. Dans certaines circonstances, grâce à l'ampleur de sa vascularisation, le foie peut jouer un rôle de réservoir et amortir les à-coups de la circulation splanchnique située en amont, et préserver le cœur d'un afflux trop massif. Inversement, en cas d'urgence, le foie exprime de son contenu sanguin comme une éponge et assure ainsi une véritable transfusion interne.

Vascularisation hépatique

Dessin : Vascularisation hépatique

Schéma de la vascularisation du foie 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Débit et pression sont les deux paramètres clés de la circulation hépatique. Les diverses méthodes d'étude donnent des chiffres concordants : 1 500 millilitres de sang, environ, par minute, soit à peu près le quart du débit sanguin total, traversent le foie. Environ 30 % du débit hépatique est assuré par l'artère hépatique. Chez les sujets normaux, le débit hépatique et la pression portale sont une résultante des variations de l'afflux sanguin et des variations des résistances intrahépatiques. L'étude des flux dans la veine porte et ses branches ainsi que dans l'artère hépatique se fait par écho Doppler et Doppler couleur. Cette technique permet une bonne estimation de la direction des flux et leur débit. L'apport de l'artère hépatique varie assez peu, et son débit est en général fonction du débit cardiaque lui-même. En revanche, le débit portal est éminemment variable : il dépend largement des variations vasomotrices situées en amont des veines splanchniques et dues aux variations survenant dans les artères splanchniques (mésentérique supérieure) contractiles. Des sphincters contrôlent l'ouverture ou la fermeture des capillaires et des courts-circuits artério-veineux dans la paroi même de l'intestin, qui assurent une communication plus ou moins large entre artères splanchniques et veines d'origine du système porte. Enfin, des messagers hormonaux et nerveux agissent également sur le système sphinctérien intrahépatique de telle sorte que le sang peut être soit stocké, soit chassé du réservoir intrahépatique.

Les troubles pathologiques du « foie vasculaire » sont de deux sortes. Dans un cas, il est victime de maladies qui troublent l'écoulement du sang par les veines sus-hépatiques vers la veine cave inférieure et le cœur. Habituellement, il s'agit d'une insuffisance cardiaque (« foie cardiaque »). Le foie est alors gonflé de sang et son fonctionnement s'altère. Dans l'autre cas, c'est le foie lui-même qui est cause d'un trouble vasculaire très fréquent : l'hypertension portale. Dans certaines maladies du foie, le bouleversement de la structure vasculaire est tel que se crée, en amont, un régime circulatoire pathologique : l'hypertension portale. L'excès de pression régnant dans le territoire veineux portal se traduit par des phénomènes aussi disparates que la [...]

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Tissu hépatique

Tissu hépatique
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Tests d'exploration fonctionnelle

Tests d'exploration fonctionnelle
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Vascularisation hépatique

Vascularisation hépatique
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Hépatocyte

Hépatocyte
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  • : professeur à la faculté de médecine de Paris
  • : docteur en médecine, ancien chef de clinique, médecin consultant de l'hôpital Saint-Antoine, Paris

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Pour citer l’article

Jacques CAROLI, Yves HECHT, « FOIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/foie/