FLORE, ouvrage botanique

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Les documents anciens

Certains écrits dressant des listes de végétaux (mêlés souvent aux animaux) remontent à l'Antiquité, la classification étant essentiellement d'ordre pratique : plantes nourricières, aromatiques, médicales, vénéneuses.

Les Codex du premier millénaire, le Cartulaire de Charlemagne et les œuvres du Moyen Âge constituent des étapes importantes, mais il faudra attendre le développement de l'imprimerie pour que – grâce en particulier aux traductions et diffusions d'ouvrages anciens grecs, latins ou arabes, jusqu'alors peu disponibles – des synthèses plus élaborées voient le jour. La connaissance des écrits de Théophraste, de Dioscoride ou de Pline l'Ancien constitue le fondement de la botanique du xvie siècle où les recueils de gravures sur bois s'enrichissent de textes de plus en plus comparatifs. Dès 1530, paraissent, sous des titres divers (Herbarum vivae eicones d'O. Brunfels ; De natura stirpium de J. Ruel ; De historia stirpium de L. Fuchs, etc.), des manuels souvent illustrés qui décrivent un nombre de plus en plus grand d'espèces végétales, incluant déjà des espèces exotiques. Originellement en latin, certaines publications, encyclopédiques pour l'époque, sont traduites (par exemple, en français, l'Histoire des plantes de R. Dodoens ou l'Historia generalis Plantarum de J. Daleschamp). Les ouvrages se rapportant à une entité géographique se développent grâce à l'essor des voyages d'exploration, tels ceux de Pierre Belon du Mans (Méditerranée orientale, 1553), de Charles de l'Écluse (Espagne, 1576).

Après l'étude de C. Gesner sur le mont Pilatus de Lucerne (1555), les œuvres régionales, De quibusdam Vallesiae plantis (J. Simler, 1574) et Sylva Hercynia, sous-titrée « sive catalogus plantarum sponte nascentium... » (J. Thalius et J. Camerarius, 1588) seront bientôt suivies de ce qui peut être considéré comme le premier inventaire floristique en [...]

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Gérard AYMONIN, « FLORE, ouvrage botanique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/flore-ouvrage-botanique/