FLEUR

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La floraison

On entend souvent par floraison l'épanouissement des fleurs. En fait, ce mot recouvre un ensemble de phénomènes très complexes qui constituent la transition entre l'état végétatif et l'état reproductif : l'induction florale aboutissant à la transformation du méristème végétatif en méristème floral ; la formation des organes floraux ; l'épanouissement de la fleur.

Même placée dans des conditions favorables, la première fleur ne pourra se former avant que la plante n'ait atteint un « certain âge physiologique » ou maturité de floraison. Les plantes passent donc par une phase juvénile.

Cependant, on observe parfois le développement de fleurs sur des plantules dites néoténiques (Chouard) n'ayant encore que leurs deux cotylédons et les ébauches des deux premières feuilles. Prise dans son ensemble, la floraison dépend de l'alimentation en carbone et en azote (facteurs macrotrophiques de Chouard) et de substances hormonales dont la synthèse et l'activité sont contrôlées par les facteurs du milieu (température, durée relative des jours et des nuits).

La vernalisation

Pour de nombreux végétaux, les facteurs déterminant l'induction florale n'auront aucun effet même si les bourgeons ont atteint leur maturité : ils doivent auparavant être soumis à des températures basses ; c'est le phénomène de la vernalisation.

Il s'agit d'un processus préparatoire à la mise à fleur ; après le traitement vernalisant la plante n'est pas en fleur et, même, aucune initiation de primordia de fleurs ne peut être détectée (Chouard). La vernalisation exige une exposition à de basses températures, généralement comprises entre 3 et 9 0C, pendant des durées qui varient entre 10 et 90 jours. Toutes les plantes monocarpiques, dont le cycle de vie se déroule sur deux années, présentent un besoin absolu de vernalisation. Ce sont les plantes bisannuelles telles que les céréales « d'hiver », la carotte, la chicorée. Elles passent l'hiver sous forme de rosettes. De nombreuses plantes vivaces ont aussi un beso [...]


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Pour citer l’article

Louis EMBERGER, Michel FAVRE-DUCHARTRE, Georges MANGENOT, Paul ROLLIN, « FLEUR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fleur/