FLAGELLÉS

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Organisation générale d'un Flagellé

Le flagelle

Les flagellés sont avant tout caractérisés par la présence d'un appareil locomoteur formé d'un ou de plusieurs flagelles qui constituent des organites contractiles qui battent selon un rythme propre à chaque espèce. Le flagelle s'insère soit directement sur le centrosome (centroblépharoplaste), soit sur un granule dérivé du centrosome, le blépharoplaste (ou cinétosome) qui reste attaché au centrosome par un filament, le rhizoplaste. La structure du flagelle est bien connue grâce aux progrès de la microscopie électronique. Il est constitué par deux fibrilles axiales et par neuf paires de fibrilles périphériques ; quant au blépharoplaste, il a la structure classique d'un cinétosome et possède donc neuf triplets. Le nombre des flagelles est très variable selon les espèces. Dans le cas des Trichomonas, il y a trois à six flagelles, dont l'un, dirigé vers l'arrière, forme une membrane ondulante. Il faut d'ailleurs noter que les observations au microscope électronique ont modifié les notions traditionnelles, car le blépharoplaste correspond en réalité à l'ensemble des cinétosomes. La plupart des Flagellés se déplacent flagelle en avant (tractelle), mais le déplacement peut se faire aussi en sens inverse (pulselle). Cependant, cette conception ancienne et simplifiée de la nage des Flagellés semble ne pas rendre compte exactement de la réalité, beaucoup plus complexe.

Tricomonas muris

Dessin : Tricomonas muris

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Schéma de Trichomonas muris (d'après Anderson, 1963) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tricomonas termopsidis : complexe cinétosomien

Dessin : Tricomonas termopsidis : complexe cinétosomien

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Reconstitution spatiale schématique du complexe cinétosomien de Trichomonas termopsidis (d'après A. Hollande et J. Valentin, 1968). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le cytoplasme et ses éléments figurés

Le cytoplasme renferme les organites caractéristiques de toutes les cellules, c'est-à-dire les mitochondries, l'appareil de Golgi, les vacuoles digestives, auxquels s'ajoutent les vacuoles pulsatiles et (pour les formes à affinité végétale) les plastes. Chez certaines espèces comme les Trichomonas, quelques-uns de ces organites revêtent un aspect tout à fait particulier ; c'est ainsi que l'appareil de Golgi n'est pas formé de dictyosomes, mais se présente sous forme d'un organite unique, parfois très gros, connu depuis longtemps sous le nom d'« appareil parabasal ». Cela a été montré, dès 19 [...]

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Tricomonas muris

Tricomonas muris
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tricomonas termopsidis : complexe cinétosomien

Tricomonas termopsidis : complexe cinétosomien
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Tricomonas caviae

Tricomonas caviae
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Nage des unicellulaires eucaryotes

Nage des unicellulaires eucaryotes
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Pour citer l’article

Robert GAUMONT, « FLAGELLÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/flagelles/