FINALITÉ

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Figures historiques de la finalité

La finalité magique

La finalité magique consiste à voir en toutes choses des vertus actives, s'exprimant par des signes, en des correspondances formant des systèmes. Les choses sont vivantes et conscientes, même quand elles sont immobiles comme les miroirs ou les pierres précieuses. Les croissances et les décroissances, les maladies et les accidents, sans avoir toujours des intentions précises, sont le fait de « pouvoirs » en correspondance magique. Cette infra-finalité reste sous-jacente même aux négations philosophiques de la finalité. Empédocle a beau parler, comme un atomiste, de mélanges et de dissociations, il admet que la Nature mère fait pousser « des têtes sans cou, des bras isolés et privés d'épaules ». Le manque d'ajustement n'empêche pas la magie productive. Beaucoup plus tard, Pline l'Ancien continue à dire que « les mers se purgent à la pleine lune », que, quand la lune croît, les coquillages croissent, et que « le sang de l'homme augmente et diminue avec la lumière de cet astre ». Pour la finalité magique, les relations entre phénomènes sont de l'ordre de la séméiologie. On cherche les signes qui annoncent la pluie, mais on n'a pas l'idée que les signes en question soient les résultats mécaniques de la présence de vapeur d'eau dans l'atmosphère. Ils sont interprétés comme présages, les nuages même sont regardés comme de simples signes. À plus forte raison, le chat « fait la pluie » en se passant la patte derrière l'oreille. Dans beaucoup de cultures, les systèmes de correspondance sont élaborés jusqu'à devenir une sorte de science.

La finalité « artificialiste »

En Occident, avant la science proprement dite, un effort a été fait, soit pour nier radicalement la finalité, soit, avec Platon, Aristote et les stoïciens, pour la régulariser. Aristote surtout veut fonder une science [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la Faculté des lettres et sciences humaines de Nancy, correspondant de l'Institut

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Pour citer l’article

Raymond RUYER, « FINALITÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/finalite/