ZIKA FIÈVRE ET VIRUS

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Le virus Zika et les signes cliniques de la maladie

Douze souches de virus Zika furent identifiées chez des moustiques vecteurs du genre Aedes ayant une affinité pour les singes rhésus. Le virus Zika appartient à la famille des Flaviviridae et est apparenté à d’autres virus, tels ceux de la dengue et de la fièvre jaune. Le matériel génétique du virus Zika est une molécule d’ARN, qui code pour une longue protéine (3 419 aminoacides) découpée ensuite en plusieurs protéines constitutives du virus et nécessaires à son cycle biologique. L’enveloppe du virus possède une structure géométrique de type icosaèdre.

Le virus infecte l’homme et les primates. Il touche également, sans que cela soit prouvé par l’isolement du virus, de nombreux animaux sauvages et domestiques. Habituellement, chez l’homme, 80 p. 100 des sujets ne présentent aucun signe clinique, 20 p. 100 présentent une fièvre légère, des rougeurs de la peau et des douleurs articulaires, associées à des maux de tête, une conjonctivite et d’autres signes mineurs. En 1981, on n’aurait compté que quatorze cas d’infection par le virus. Cette absence de gravité a rendu longtemps difficile l’étude de la distribution géographique du virus. La présence d’anticorps spécifiques du virus Zika chez les sujets infectés a permis de faire progresser les études épidémiologiques en examinant les échantillons de sérum conservés dans les banques de sang. La maladie est endémique en Afrique et s’est propagée lentement en Asie du Sud-Est.

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Les voyages du virus Zika

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Têtes d’un bébé normal et d’un bébé microcéphale

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Écrit par :

  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Gabriel GACHELIN, « ZIKA FIÈVRE ET VIRUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fievre-et-virus-zika/