QUINTO FELICE (1929-2010)

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L'homme dont l'œuvre et la personnalité sont à l'origine du mythe « paparazzi » est né en 1929 à Milan. À l'âge où l'on choisit un métier, Felice Quinto n'envisage pas de reprendre le magasin d'appareils photographiques tenu par son père et s'oriente vers des études de mécanique. Le jeune homme, pourtant, renoncera à l'univers des garages pour tenter de gagner sa vie au moyen de la photographie avec laquelle, mieux qu'une école, le commerce paternel a su le familiariser. Après quelques publications de scènes de rue dans la presse, Felice Quinto s'installe en 1955 à Rome. Il entreprend de photographier les célébrités du monde du spectacle d'une manière radicalement différente de celle des portraitistes, auteurs et détenteurs exclusifs de l'image des vedettes. Aux séances en studio ou en décor préparé, Quinto oppose un comportement délibérément agressif de voleur d'images, révélant l'intimité relative de stars surprises dans l'environnement de la via Veneto dont il fait son terrain de chasse privilégié. Les tabloïds et les pages mondaines des magazines internationaux se montrent friands de ces photographies d'acteurs et d'actrices figés par l'éclair d'un flash. Très vite, l'audace de Felice Quinto qui cultive et provoque le scandale s'apparente aux démarches photographiques d'un Erich Salomon dans le monde politique ou d'un Weegee dans celui du crime. La presse, les stars et leur public finissent par reconnaître en Quinto une personnalité à laquelle Federico Fellini ne devait pas rester indifférent. Pourtant, malgré l'amitié qui lie les deux hommes, Felice Quinto déclinera en 1959 l'offre du cinéaste de tenir son propre rôle dans La Dolce Vita, au prétexte que le tournage interromprait son activité de photographe, autrement lucrative qu'un cachet d'acteur de complément. Quinto confiera plus tard qu'il craignait que son apparition à l'écran ne l'expose au point de compromettre la discrétion si nécessaire à son métier. Le rôle du photographe mondain, baptisé dans le film du [...]

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Hervé LE GOFF, « QUINTO FELICE - (1929-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/felice-quinto/