FAMILLESociologie

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La famille et la naissance de la sociologie

Les discours sur la famille se multiplient dans la seconde moitié du xixe siècle, aussi bien dans les domaines scientifiques, religieux, philosophiques, politiques que médicaux. À cet égard, les écrits de Durkheim sont exemplaires. Ils constituent inséparablement des éléments de connaissance de la famille de son temps et une représentation normative de ce qu'elle doit être : apport scientifique concernant l'évolution des fonctions de la famille en relation avec l'autonomisation et la croissance corrélative du rôle de l'État ; représentation de la famille dans la fraction des classes sociales les plus proches du pôle intellectuel, celles qui devaient leur ascension au développement de l'État républicain.

La famille « conjugale », celle de son temps, réduite aux parents et aux enfants à élever, et l'État moderne résultent, selon Durkheim, d'un même degré de « la division du travail social », travail de division et de segmentation que la société effectue sur elle-même. À la différence des sociétés « politico-domestiques » antérieures, la coexistence d'univers sociaux qui s'autonomisent les uns par rapport aux autres est dorénavant assurée par l'État. Cette prééminence de l'État n'émane pas d'une volonté politique mais de la nouvelle forme de « solidarité », qui lie les individus les uns aux autres, solidarité dont l'État procède et qu'il a pour fonction d'organiser.

Aussi, selon Durkheim, la « morale domestique » est devenue peu à peu une dimension de la morale d'État. La famille ne peut plus être le foyer de la vie morale, la morale, qui correspond à l'essor de la différenciation sociale, devenant une réglementation générale, impersonnelle et stable. La famille qu'il incombe à l'État de reconnaître est une institution nécessaire au maintien du bonheur individuel et social, les deux étant indissociables : l'État d [...]


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Alexis de Tocqueville (1805-1859)

Alexis de Tocqueville (1805-1859)
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Auguste Comte

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  • : professeur à l'université de Paris-I, directeur du Centre de sociologie européenne

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Pour citer l’article

Rémi LENOIR, « FAMILLE - Sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/famille-sociologie/