FAMILLEÉvolution contemporaine

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Du parental au conjugal

Deux caractéristiques liées entre elles permettent de synthétiser les principaux aspects des changements qui affectent la vie familiale : le rétrécissement de la famille au couple et à ses enfants, et la disparition de l'enracinement au sol que procurait la propriété foncière.

Jadis la grande famille hiérarchisée était le modèle et la norme. Sous l'autorité de son chef, ordinairement l'ancêtre, elle rassemblait les fils mariés, leurs femmes et leurs enfants ; l'accent était mis sur les liens de la lignée, la transmission des biens et des traditions : les valeurs étaient donc celles du passé. Aujourd'hui la famille tend à se réduire à un couple tourné vers l'avenir : un homme et une femme se rencontrent et décident de faire à deux leur histoire. Le couple et ses enfants constituent ce qu'on appelle parfois « la famille nucléaire ». Les liens du sang cèdent sans cesse davantage la place à ceux de l'amour. Le symbolisme de la maison ancestrale, réceptacle de traditions, lieu sacré où se renouvellent et se renforcent les liens parentaux, est de moins en moins perçu dans le tissu urbain. Avec la mobilité des sociétés modernes, la série d'appartements divers où les couples affrontent leur solitude n'est pas sublimée par l'évocation du passé ; plutôt qu'à la maison d'enfance, ils rêvent à celle qu'ils aménageront eux-mêmes dans un lieu de leur choix.

Pour comprendre un tel passage et ses conséquences sans prétendre en écrire l'histoire, il faut au moins évoquer les débuts du xixe siècle et mesurer l'impact de l'industrialisation sur les traditions et valeurs familiales qui n'ont cessé de s'effriter jusqu'à nos jours.

Les débuts de la révolution industrielle

Au moment même où, déjà ébranlée par la Révolution française, elle est remise en question, la famille de type patriarcal se trouve défendue et sa [...]

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Écrit par :

  • : docteur en philosophie, professeur à l'institut d'études sociales de l'Institut catholique de Paris
  • : professeur des Universités, faculté des sciences sociales de la Sorbonne, directeur du Cerlis (C.N.R.S.-université de Paris-V)

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Pour citer l’article

Abel JEANNIÈRE, François de SINGLY, « FAMILLE - Évolution contemporaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/famille-evolution-contemporaine/