FAGNES

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On désigne par « fagnes » des étendues humides sur les plateaux supérieurs de l'Ardenne franco-belge (Hautes Fagnes en Belgique, qui culminent à 694 m, au signal de Botrange). Les fagnes se poursuivent encore sur les plateaux au sud d'Aix-la-Chapelle. Leur altitude moyenne ne dépasse guère 550 mètres. Mais l'exposition aux vents humides du nord-ouest ainsi que la latitude septentrionale infligent à ces régions un climat hostile : la température moyenne annuelle se situe aux alentours de 7,5 0C, les pluies de saison froide atteignent 1 200 à 1 400 millimètres. Les fagnes remplissent de petites dépressions, formant des marécages. La tourbe, les eaux stagnantes, les landes hygrophiles, des étendues de bruyères sur les sols plus secs constituent les paysages habituels. La mise en valeur reste rudimentaire. On pratiquait autrefois une sorte de culture itinérante sur les parties les plus sèches. Des champs temporaires alternaient avec les genêts utilisés pour la litière ou pour le feu. De nos jours, les fagnes sont quasi désertes. Un parc naturel Hautes Fagnes-Eifel a été constitué avec le parc allemand contigu.

—  Roger BÉTEILLE

Écrit par :

  • : agrégé de l'Université, maître assistant à l'université de Poitiers

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BELGIQUE - Géographie

  • Écrit par 
  • Christian VANDERMOTTEN
  •  • 6 515 mots
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Dans le chapitre « Au sud du sillon Sambre-Meuse »  : […] Au sud de la Sambre et de la Meuse commence la haute Belgique, désignée dans le vocabulaire touristique sous le nom des Ardennes, extension abusive d'un terme qui doit être utilisé au singulier pour ne désigner qu'une de ses régions constitutives (la partie sud, la plus élevée). Les roches du primaire affleurent partout, sauf dans l'extrême sud-es […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/belgique-geographie/#i_38609

Pour citer l’article

Roger BÉTEILLE, « FAGNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fagnes/