EXPOSITIONS UNIVERSELLES

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Sous le signe de la révolution industrielle

Les expositions sont étroitement liées à la révolution industrielle qui, par le développement de la mécanisation, du chemin de fer et de la navigation à vapeur, favorise la production à grande échelle et la distribution sur tous les continents de produits conçus pour satisfaire les besoins du plus grand nombre. Elles deviennent « internationales » pour la première fois à Londres, en 1851 (The Great Exhibition of All Nations au Crystal Palace), puis « universelles » à partir de l’exposition de 1855, à Paris, en ouvrant leur programme aux productions intellectuelles, particulièrement aux beaux-arts. Dès lors, elles vont se succéder à un rythme accéléré. Ainsi, Paris, qui a toujours développé un rapport privilégié avec ce type de manifestation, accueille cinq expositions universelles entre 1855 et 1900 (en 1855, 1867, 1878, 1889 et 1900) et recevra de nouveau les expositions internationales thématiques de 1925 (« arts décoratifs et industriels »), 1931 (« exposition coloniale ») et 1937 (« arts et techniques dans la vie moderne »). Dans le même temps, des expositions internationales comparables par leur ampleur et leur faste ont lieu dans d’autres villes européennes : Londres en 1862 et 1870-1874, Vienne en 1873, Barcelone en 1888 et 1929, Bruxelles en 1897 et 1910, Liège en 1905, Milan en 1906, Gand en 1913, etc. ; et sur d’autres continents : aux États-Unis (Philadelphie en 1876, Chicago en 1893 et 1933, Saint-Louis en 1904, San Francisco en 1915), mais aussi en Australie (Melbourne en 1880) et en Argentine (Buenos Aires en 1910).

Crystal Palace, lithographie de George Baxter

Photographie : Crystal Palace, lithographie de George Baxter

Construit à Londres en 1850-1851 par Joseph Paxton, le Crystal Palace fut réédifié dans la banlieue de Londres, à Sydenham, en 1851-1854. Par l'originalité de sa forme, les matériaux utilisés (verre et fer), il ouvre l'ère des exposition universelles. Lithographie de George Baxter. 

Crédits : Library of Congress, Washington, D.C.

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Ce phénomène de répétition s’amplifie à tel point qu’après la Première Guerre mondiale il faut prendre des mesures pour les encadrer plus strictement ; pour les « moraliser » est conclue la Convention de Paris en 1928 et mise en place une institution intergouvernementale, active dès 1931 : le Bureau international des expositions (BIE), qui contrôle désormais l’organisation des expositions internationales.

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Crystal Palace, lithographie de George Baxter

Crystal Palace, lithographie de George Baxter
Crédits : Library of Congress, Washington, D.C.

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Canon conçu et fabriqué par la société Krupp

Canon conçu et fabriqué par la société Krupp
Crédits : DeAgostini/ Getty Images

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L’Exposition universelle de 1900

L’Exposition universelle de 1900
Crédits : Collection Dutailly/ Ville de Chaumont

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L’Exposition universelle d’Anvers

L’Exposition universelle d’Anvers
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Pour citer l’article

Christiane DEMEULENAERE-DOUYÈRE, « EXPOSITIONS UNIVERSELLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/expositions-universelles/