EXPLORATIONS

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Les motifs religieux

Dans la société du bas Moyen Âge, surtout dans l'Algarve et en Andalousie, la religion domine toutes les activités, imprègne toutes les mentalités. Les grands voyages de découverte commencent à l'issue de sept siècles d'affrontements entre la chrétienté et l'islam. Croisades et reconquista, conversions et émigrations de la foi, jeu des rivalités sociales et économiques : l'épreuve de force entre la Croix et le Croissant a ponctué la vie ibérique. L'Europe entière, sans doute, a été marquée à la fois par un sentiment de fascination devant certaines réalisations arabes (urbaines notamment) et un sentiment de crainte de l'islam.

Le plus influencé par ces échanges comme par ce mélange de haine et d'admiration est ce butoir extrême occidental de l'expansion musulmane, ce coin qu'elle enfonça le plus profondément en Europe, et où s'affirma pendant des siècles la résistance religieuse ; l'Ibérie, « ce balcon ouvert vers l'infini » (Eugenio d'Ors) ; l'infini mystique comme l'infini des horizons marins.

L'exploration comme acte de foi

Dans la diversité des États, des langues et des mœurs, la religion est le ciment d'une union qui se conçoit avant tout par opposition au non-catholique. Le monde arabo-musulman doit être refoulé : c'est la reconquête de la péninsule attaquée dans ses derniers bastions « arabes », ce sont les expéditions de croisade au Maghreb. Son monopole d'intermédiaire ou d'écran avec l'Orient doit être contourné, pris à revers : c'est la recherche des forces chrétiennes du Prêtre Jean. Les grandes découvertes, les explorations sont d'abord un acte de la foi. Elles seront, pour la majeure partie, la suite (véritable croisade) de la conquête de Ceuta (Nord-Ouest marocain) dès 1415, près d'un siècle avant la prise de Grenade (1492). L'argument référentiel et révérenciel constant est fort tôt fourni par le « Testament » d'Isabelle la Catholique de 1504, dans lequel la [...]


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Pour citer l’article

Jean-Louis MIÈGE, « EXPLORATIONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/explorations/