EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)

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Les planètes proches

L’environnement proche de la Terre est parcouru par plusieurs gros corps dont les caractéristiques sont très similaires à celles de la Terre. La Lune, Vénus, Mars et Mercure ont, comme notre planète, une surface solide sur laquelle il est possible de se poser. Leur proximité en a fait les premières cibles des explorations par des sondes spatiales.

La Lune

L’unique satellite naturel de la Terre suscite depuis toujours un vif intérêt. Avec des jumelles, il déjà possible de découvrir le relief lunaire, en particulier au niveau du terminateur, région de séparation entre le jour et la nuit. L’exploration de la Lune a connu son apogée à la fin des années 1960. Lorsque Neil Armstrong en foule le sol en juillet 1969, près de quatre-vingts missions ont déjà eu pour objectif la Lune, avec plus ou moins de succès.

La mission Lunar Prospector de la N.A.S.A. reste sans doute l’une des plus originales. Lancée en 1998, la sonde fut placée en orbite autour de la Lune. Après un an et demi, les scientifiques la précipitèrent vers le pôle Sudlunaire : ils espéraient que l’impact soulèverait de la vapeur d’eau et serait ainsi détectable depuis la Terre. Mais l’expérience ne permit pas de conclure quant à la présence d’eau sur notre satellite.

La Lune reste à ce jour le seul astre visité par les hommes. Après la mission soviétique Luna-24 en août 1976, la Lune restera non visitée pendant une vingtaine d'années. En janvier 1998, la sonde Lunar Prospector est lancée pour étudier les caractéristiques magnétiques et gravitationnelles de la Lune, jusqu'à son écrasement commandé, en juillet 1999, non loin du pôle Sud lunaire. Le 14 décembre 2013, la sonde chinoise Chang'e 3 déposait un petit robot mobile baptisé Yutu « lapin de Jade  », renouant ainsi la présence humaine avec le sol de notre satellite naturel.

Lune

Lune

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Caractères et structure de la Lune.D'un diamètre qui avoisine le quart de celui de la Terre, la Lune est l'unique satellite naturel de notre planète. Elle est dépourvue d'atmosphère et sa gravité est inférieure à celle de la Terre.Il y a environ 4 milliards d'années, la Lune a subi un... 

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Origine de la Lune

Origine de la Lune

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Les quatre principales hypothèses de formation du satellite.Au cours des temps, diverses hypothèses ont été avancées pour expliquer l'origine de la Lune.C'est la théorie de l'impact qui recueille aujourd'hui l'assentiment de la majorité des astronomes. Proposée en 1975, celle-ci suppose... 

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Vénus

L’atmosphère très dense de la planète Vénus en masque totalement la surface. L’exploration de la planète débuta donc au moyen de radars terrestres. Les sondes soviétiques Venera furent les premières, en se posant à sa s [...]


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Les lunettes astronomiques

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Pour citer l’article

« EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/exploration-du-systeme-solaire/