EXPÉRIENCE (notions de base)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Les empreintes d’Aristote

La comparaison entre les doctrines de Platon (env. 428-env. 347 av. J.-C.) et d’Aristote (env. 385-322 av. J.C.), son disciple, avait trouvé l’illustration suivante dans les universités médiévales. On y affirmait que, lorsqu’un platonicien voit un cheval au coin d’une rue, l’image perçue provoque en lui une « réminiscence » : ressurgit dans sa mémoire l’Idée du cheval que son âme a contemplée dans le monde supérieur. Pour identifier un cheval, il lui faut donc quitter le monde sensible et s’élever jusqu’au ciel intelligible, avant de redescendre au sein du sensible pour comparer le modèle éternel à la figure particulière et imparfaite que lui dévoilent ses yeux. Le philosophe aristotélicien n’a nul besoin d’effectuer un « voyage » aussi extraordinaire. Il lui suffit de repérer dans le cheval sensible la « forme » de l’espèce que contient l’animal singulier qu’il a sous les yeux. Cette forme, son âme l’a construite en observant des chevaux particuliers dont il a dégagé peu à peu les caractères constants. Tout commence donc avec l’expérience sensible.

Aristote écrit dans sa Métaphysique : « Tous les hommes désirent naturellement savoir ; le signe en est le plaisir des sens : en effet, en dehors même de leur utilité, nous les aimons pour eux-mêmes. » Alors que la sensibilité était pour Platon comme un poids qui entraînait l’âme vers le bas, ainsi que l’illustre la fable du dialogue Phèdre, qui nous présente l’âme comme un attelage tiré par deux chevaux, l’un cherchant à atteindre le Ciel des idées, l’autre faisant tout pour descendre vers la Terre, l’expérience sensible est pour Aristote l’unique point de départ de la connaissance. Que cette expérience, en dehors de toute dimension utilitariste, nous apporte du plaisir constitue pour lui un argument essentiel [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages

Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

Classification

Voir aussi

Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « EXPÉRIENCE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/experience-notions-de-base/