EXOBIOLOGIE

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Caractéristiques des planètes

Caractéristiques des planètes
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Conquête de Mars

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Site de Viking-1 sur Chryse Planitia

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Site de Viking-2 sur Utopia Planitia

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La recherche de la vie hors du système solaire

Les sites potentiels pour une vie ailleurs, y compris une vie évoluée, semblent de plus en plus nombreux. La puissance croissante des moyens disponibles permet de repérer des planètes hors du système solaire. Depuis la première découverte d'une planète hors du système solaire, par Michel Mayor et Didier Queloz, à la fin de 1995, la liste des exoplanètes (ou planètes extrasolaires) a suivi une augmentation fulgurante : elle comprenait en novembre 2011 près de 700 planètes. Un nouveau domaine de recherche, à la frontière entre l'astronomie et la planétologie, s'est développé, et de nombreux travaux sont en cours sur ces nouveaux objets. Même si, pour l'instant, ces détections sont limitées à des planètes du type de Jupiter, ou de très grosses Terres, elles ouvrent un champ de recherches extraordinaire. Plusieurs missions spatiales viennent participer à cette recherche. C'est le cas de la mission CoRoT (COnvection, ROtation et Transits planétaires) coordonnée par le C.N.E.S., qui a été lancée le 27 décembre 2006, et de la mission Kepler, lancée par la N.A.S.A. le 6 mars 2009. Cette dernière devrait permettre la détection de planètes plus petites. Dans un futur proche, nous devrions ainsi être capables de repérer aussi des planètes extrasolaires de type tellurique. Et il est prévu, à moyen terme, de pouvoir déterminer la composition de leurs atmosphères par des méthodes spectroscopiques et de repérer d'éventuels signes d'activité biologique par la détection de composés particuliers dans leur atmosphère, tels que l'ozone O3 produit de la chimie du dioxygène O2, lui-même issu de la photosynthèse biologique.

Par ailleurs, parmi les près de 150 molécules différentes qui ont déjà été identifiées dans les nuages interstellaires, plus de 110 contiennent du carbone et 9 seulement du silicium. La chimie organique est [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, président de la Société française d'exobiologie

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HEIDMANN JEAN (1923-2000)

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Pour citer l’article

François RAULIN, « EXOBIOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/exobiologie/