EXCRÉTION

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Les produits terminaux du catabolisme azoté

Les réactions du catabolisme cellulaire conduisent, d'une part, à la formation d'eau, de gaz carbonique et, d'autre part, à celle de divers composés azotés (fig. 1). Ceux-ci sont les seuls que l'on doive envisager dans le cadre de l'excrétion au sens strict. La dégradation des acides aminés et des bases pyrimidiques produit de l'ammoniac par des réactions de désamination (fig. 2). Ces réactions concernent environ 95 p. 100 de l'azote éliminé. Le reste, soit 5 p. 100, provient du catabolisme des bases puriques, qui conduit à l'acide urique. Ces réactions correspondent à un catabolisme primaire, qui ne permet pas à lui seul de rendre compte de la diversité des types d'excrétion azotée. Ainsi, l'Homme élimine environ 85 p. 100 de son azote en excès sous forme d'urée, les Oiseaux éliminent essentiellement de l'acide urique... ce qui n'est guère explicable par ce qui précède (qui correspondrait à 95 p. 100 d'ammoniac et 5 p. 100 d'acide urique). La grande diversité observée dans les formes d'excrétion azotée est due à l'existence de trois voies métaboliques supplémentaires :

Déchets azotés

Dessin : Déchets azotés

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Les principaux déchets azotés sont l'ammoniac, l'urée et l'acide urique. Les autres composés, à l'exception de la guanine (chez les Arachnides), ne sont jamais prédominants. 

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Métabolisme des molécules organiques

Dessin : Métabolisme des molécules organiques

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Les produits terminaux du métabolisme cellulaire des différentes classes de molécules organiques : (1) la voie de l'uricolyse ; (2) le cycle de Krebs-Henselheit de l'urée ; (3) la néosynthèse purique (d'après Vernberg et Vernberg, 1972). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– la première correspond aux réactions de l'uricolyse, qui dégradent l'acide urique successivement en allantoïne, acide allantoïque, urée et, finalement, ammoniac ;

– la deuxième correspond à la formation d'urée, à partir de gaz carbonique et d'ammoniac (cycle de Krebs-Henselheit de l'uréogenèse), qui se produit principalement dans le foie chez les Vertébrés ;

– la troisième correspond aux réactions de néosynthèse purique, qui incorporent l'ammoniac dans des molécules d'hypoxanthine (précurseur des bases puriques). L'existence de ces trois voies, ou plutôt leur importance relative, permet de rendre compte de l'ensemble des cas observés, c'est-à-dire de la prédominance de tel ou tel composé azoté (ammoniac, urée ou acide urique).

Suivant la nature du déchet azoté prédominant, on a défini un certain nombre de catégories d'animaux. Ceux qui éliminent l'azote sous forme d'ammoniac son [...]

Excrétion azotée chez les animaux

Dessin : Excrétion azotée chez les animaux

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Les principaux types d'excrétion azotée chez les animaux (d'après Florkin et Duchateau, 1943). 

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Déchets azotés

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Métabolisme des molécules organiques

Métabolisme des molécules organiques
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Excrétion azotée chez les animaux

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Concrément chez un Annélide

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René LAFONT, « EXCRÉTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/excretion/