RÉACTEUR NUCLÉAIRE E.P.R. (European Pressurized Reactor)

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Interrogations et faiblesses

De nombreuses questions se posent, avant même d'intégrer le retour d'expérience de Fukushima, sur les choix de conception et la capacité de l'exploitant à en démontrer la sûreté. Par exemple, le système de contrôle-commande, innovant, a fait l'objet d'une lettre du 2 novembre 2009 relatant les interrogations conjointes des autorités de sûreté finlandaise, française et britannique. Aucune réponse officielle n'a été donnée à ce jour. Les questions posées par ce nouveau système concernent les défauts de sûreté que pourraient entraîner sa complexité et sa redondance. La pertinence du « récupérateur de corium » est aussi contestée par de nombreux experts qui estiment, que au contraire, il pourrait provoquer de violentes explosions de vapeur, susceptibles de détruire l'enceinte de confinement. La possibilité d'augmenter la quantité d'énergie fournie par tonne de combustible pose des problèmes spécifiques de chaleur et d'intégrité du combustible. De plus, l'utilisation éventuelle de combustible MOX réduit la sûreté dans le fonctionnement du réacteur, car il complique considérablement les opérations de chargement des combustibles et aggrave les conséquences de situations accidentelles.

Pour ce qui concerne les agressions extérieures, des questions se posent sur la vulnérabilité des moteurs Diesel de secours destinés à faire fonctionner le refroidissement de secours en cas de perte de l'alimentation électrique par le réseau (risque de tempête et d'inondation dans le cas de Flamanville). Des interrogations sont aussi émises sur le plan de la sécurité vis-à-vis des agressions terroristes potentielles telles que le choc frontal d'un avion gros porteur (la question a été officiellement réglée par le « secret-défense »), sans parler d'agressions informatiques sur le système de contrôle-commande.

La démonstration de la sûreté de l'E.P.R. est d'autant moins acquise pour l'E.P.R. français du fait des défaillances, parfois graves, observées dans la construction de ce réacteur. L'influence sur la sûreté prévue par les évaluations théoriques au stade de la c [...]

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Pour citer l’article

Bernard LAPONCHE, « RÉACTEUR NUCLÉAIRE E.P.R. (European Pressurized Reactor) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/european-pressurized-reactor/