RÉACTEUR NUCLÉAIRE E.P.R. (European Pressurized Reactor)

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Un réacteur plus puissant et des renforcements de sûreté

Le réacteur E.P.R. se distingue du palier N4 par les caractéristiques suivantes :

– une puissance électrique plus élevée, qui est de 1 650 MW contre 1 450 MW ;

– une durée de vie technique prévue de l'ordre de soixante ans, contre trente ans pour les réacteurs actuellement en fonctionnement (E.D.F. souhaitant porter la durée des R.E.P. à quarante ans) ;

– une quantité d'énergie fournie par le combustible plus importante du fait du plus fort taux d'enrichissement de l'uranium (4,9 p. 100 d'uranium 235 au lieu de 3,5 p. 100), ce qui entraîne une augmentation du rendement de la production d'électricité (environ 36 p. 100 contre 33 p. 100).

Le réacteur E.P.R. peut utiliser du combustible MOX, mais ce n'est en aucun cas une nécessité (il n'est pas prévu de s'en servir pour le réacteur finlandais). Le MOX, dont la teneur en plutonium est de 11 p. 100 (contre 7 p. 100 pour les R.E.P. précédents), peut représenter jusqu'à 50 p. 100 du cœur du réacteur, voire 100 p. 100.

Des renforcements en matière de sûreté sont prévus. Ils comportent principalement une épaisseur accrue de l'enceinte de confinement, la multiplication et l'amélioration des systèmes de sécurité et de sauvegarde des fonctions vitales (le refroidissement du cœur par exemple), des renforcements dans les procédures opérationnelles et l'automatisation du système de contrôle-commande (le « cerveau » du réacteur, pour le fonctionnement normal comme en cas d'accident). Tous ces efforts visent à réduire la probabilité d'un scénario accidentel conduisant à la fusion du cœur. L'innovation de sûreté considérée comme la plus emblématique de l'E.P.R. consiste dans son « récupérateur de corium » (ou « cendrier »), placé au-dessous de la cuve du réacteur. Ce dispositif est supposé garantir que, en cas de fusion des éléments combustibles (comme ce qui s'est passé lors de l'accident de Three Mile Island aux États-Unis en mars 1979 et sur les trois réacteurs de Fukushima-Daiichi au Japon en mars 2011), la masse des éléments f [...]

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Pour citer l’article

Bernard LAPONCHE, « RÉACTEUR NUCLÉAIRE E.P.R. (European Pressurized Reactor) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/european-pressurized-reactor/