EURASIE, biogéographie

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Ours brun

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Goéland cendré

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Goéland railleur

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Mouette tridactyle

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Données paléogéographiques

L'Eurasie résulte de la fusion de plusieurs unités paléogéographiques très anciennes (boucliers scandinave, sibérien, mongol, indochinois et indien) individualisées dès le Précambrien et séparées par une immense mer, la Téthys, dont la Méditerranée actuelle n'est qu'un vestige. De vastes mouvements orogéniques ont affecté cet ensemble érigeant des barrières naturelles dont les chaînes alpines, en place depuis la fin du Miocène, sont les plus considérables.

Par sa situation géographique, l'Eurasie se rattache au sud-ouest au bloc africain, au sud-est au continent australien, et enfin au nord-est au continent américain auquel elle fut longtemps reliée.

Cette dernière liaison a eu, du point de vue biogéographique, un rôle important : voie de passage d'abord empruntée pendant la deuxième moitié de l'ère secondaire par les grands Reptiles du continent asiatique (Sauropodes, Iguanodontes), elle a permis, au Tertiaire, de nouveaux échanges de faune (Amblypodes, Équidés et Proboscidiens). Plus récemment, il y a environ 25 000 ans, l'homme profita de la possibilité de passage offerte par l'isthme de Béring pour aller d'Eurasie en Amérique. La végétation s'est également homogénéisée dans tout l'hémisphère nord. Cette flore dite arcto-tertiaire était riche en Cycadales, Palmiers, Ébénales, Sapotacées, familles actuellement confinées dans les régions tropicales.

Les glaciations successives du Quaternaire, dernier grand événement géologique, couvrirent l'Amérique du Nord et l'Eurasie d'un immense inlandsis à l'exception de la partie orientale. Elles eurent pour conséquences de refouler vers le sud la majorité des composants floristiques tandis que certains s'adaptaient (rhododendrons, pins, chênes, nymphéas) et que d'autres apparaissaient et se différenciaient (Composées, Crucifères).

Plus tard, lors de réchauffements climatiques, certains éléments floristiques remontèrent vers le nord. [...]


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Pierre PFEFFER, « EURASIE, biogéographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eurasie-biogeographie/