EUPHORBIALES ou TRICOQUES

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Caractères généraux

Les fleurs des Euphorbiacées sont incomplètes : d'une part au niveau du périanthe, dont la différenciation en calice et corolle est exceptionnelle, ou qui fait défaut (fleurs nues) ; d'autre part, et sans exception, au niveau des organes de la reproduction, les fleurs de toutes les Euphorbiacées étant unisexuées. Dans les fleurs mâles, l'androcée est construit sur les modes les plus divers. Dans les fleurs femelles au contraire, le gynécée présente des caractères presque constants ; il est, dans la plupart des cas, composé de trois (assez exceptionnellement deux) carpelles soudés ; l'ovaire, à trois (deux) loges, est surmonté d'un style à trois branches, libres ou concrescentes à la base, bifurquées ou même plusieurs fois ramifiées ; chaque loge ovarienne, enfin, contient un (assez exceptionnellement deux) ovule anatrope pendant, bitégumenté ; un massif parenchymateux issu de placenta obture le micropyle, que le tube pollinique peut ainsi atteindre sans parcours aérien. Le fruit est, très généralement, une capsule à paroi membraneuse ou ligneuse qui éclate brusquement à maturité : les trois méricarpes se détachent de l'axe ovarien (columelle) et se séparent l'un de l'autre sous forme de trois coques (d'où le nom de Tricoques) dont chacune s'ouvre ensuite, par une fente dorsale, en libérant la graine (ou les deux graines) qu'elle contient. Chaque graine porte une excroissance charnue (caroncule) provenant d'une prolifération des cellules entourant le pôle micropylaire au cours de la maturation. L'embryon, droit, est entouré d'un albumen oléagineux.

Euphorbiacée (loge ovarienne)

Dessin : Euphorbiacée (loge ovarienne)

Coupe dans une loge ovarienne d'Euphorbiacée, montrant l'attache de l'ovule 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hura crepitans (fruit déhiscent)

Dessin : Hura crepitans (fruit déhiscent)

Fruit déhiscent de Hura crepitans 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Est classée comme Euphorbiacée toute plante à fleurs unisexuées dont le gynécée, l'ovule, le fruit et la graine présentent nettement sinon tous les caractères définis plus haut, du moins certains d'entre eux. Le petit nombre et la disposition des ovules, ainsi que la présence d'un obturateur, sont parmi les caractères les plus constants ; ils permettent d'identifier une Euphorbiacée même si son ovaire est biloculaire, son appareil stylaire non ramifié et son fruit aberrant (baie ou drupe).

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Euphorbiacée (loge ovarienne)

Euphorbiacée (loge ovarienne)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hura crepitans (fruit déhiscent)

Hura crepitans (fruit déhiscent)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Inflorescence et formation du cyathe

Inflorescence et formation du cyathe
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Euphorbes (pseudanthe)

Euphorbes (pseudanthe)
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Georges MANGENOT, « EUPHORBIALES ou TRICOQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/euphorbiales-tricoques/