ATGET EUGÈNE (1857-1927)

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Un piéton de Paris

Une plongée dans les images souligne la variété des sujets comme la façon de les envisager, du plan large au détail minutieux. Atget s'est autant intéressé aux façades des vieux hôtels parisiens qu'aux éléments de décors (heurtoirs, vantaux de porte, mascarons, boiseries, rampes en fer forgé), aux sculptures des jardins publics et à leurs reliefs, aux devantures et enseignes de boutique. Il a également photographié des cours décrépies, des abords de chantiers de démolition. Il a suivi le cours de la Bièvre ou les murs des anciennes fortifications, sans oublier les personnages qui habitent ses images : commerçants, zoniers, chiffonniers. Il arrive encore que le photographe lui-même abandonne ça et là son ombre ou son reflet. À la fin de sa vie, il photographie les terrasses des cafés de Montparnasse, quelques nus en totale rupture avec la tradition académique, des branches d'arbres en fleurs ou leurs racines.

Atget partait photographier avant l'aube pour profiter de la lumière matinale. Il tirait ses épreuves dans son appartement parisien, situé au 5e étage du 17 bis, rue Campagne-Première (XIVe). Le trois pièces cuisine était adapté à son activité professionnelle : la salle à manger faisait office de laboratoire, les épreuves et les plaques étaient lavées dans la cuisine et le balcon servait à l'exposition des châssis à la lumière. Atget consacrait ses après-midi à la vente des épreuves. Pour toucher la clientèle la plus large, il variait sa manière de se présenter. En témoignent ses différentes cartes de visite où il se déclare tour à tour « photographe d'art » ou « auteur-éditeur ». Aux institutions, il vend d'abord des lots plus ou moins copieux, avant d'avoir l'idée de leur proposer des albums sur un thème particulier. Il fournit ainsi six albums à la Bibliothèque nationale entre 1911 et 1915. Chacun est relié et légendé par ses soins : « La Voiture à Paris » (1910), « Intérieurs parisiens, début du xxe siècle, artistiques, pittoresques et bourgeois » (1910), « Métiers, boutiques et étalages de Paris  [...]


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Écrit par :

  • : diplôme de l'École Louis-Lumière, diplôme de recherche de l'École du Louvre, responsable du fonds de photographie à la Médiathèque de l'architecture et du patrimoine, Paris

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Pour citer l’article

Anne de MONDENARD, « ATGET EUGÈNE - (1857-1927) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/eugene-atget/