EUCARYOTES (CHROMOSOME DES)

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Nucléosomes

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Chromosome métaphasique

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Caryotype : Drosophila melanogaster

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Remaniements chromosomiques

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Duplication des chromosomes

L'invariance du caryotype de l'espèce montre que les chromosomes (forme, taille, masse d'ADN) et l'information génétique (nombre, ordre des gènes) qu'ils contiennent sont transmis fidèlement de la cellule mère aux cellules filles au cours des mitoses successives. Par quels mécanismes peut-on passer d'un chromosome à deux chromosomes identiques ? Taylor a démontré le premier, en 1957, que cette duplication des chromosomes était semi-conservative par l'expérience résumée dans la figure 11. Des plantules d'une liliacée (Bellevalia) ou de fève (Vicia faba) ont été placées dans une solution de thymidine radioactive. La thymidine pénètre dans les racines dont les cellules se divisent activement et, comme elle est un précurseur de la synthèse d'ADN, elle sera incorporée spécifiquement dans l'ADN des chromosomes. Des échantillons de racines sont prélevés et les cellules placées en contact d'une émulsion photographique (la désintégration du tritium émet des rayons β qui impressionnent l'émulsion photographique permettant ainsi la localisation des régions d'incorporation de la thymidine) : dans tous les noyaux en métaphase (stade où les chromosomes sont le mieux visibles), les deux chromatides de chaque chromosome sont marquées. Un second lot d'échantillon est prélevé et placé dans un milieu sans thymidine tritiée le temps nécessaire à un deuxième cycle de mitose. On observe alors que chaque chromosome a une chromatide marquée et une chromatide non marquée. Après un troisième cycle de mitose, la moitié seulement des chromosomes est marquée et ces derniers ont une seule chromatide marquée. L'hypothèse la plus simple consiste à supposer que chaque chromatide correspond à deux sous-unités, chacune d'elle servant de modèle pour la synthèse de la sous-unité complémentaire à la génération suivante : chaque nouvelle chromatide contient donc une structure ancienne et une structure nouvellement synthétisée. Ces résultats suggèrent que chaque chromatide peut être assimilée à une double hélice d'ADN, la duplication du [...]

Expérience de Taylor

Expérience de Taylor

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Expérience de Taylor : schématisation des résultats expérimentaux (a) et interprétation au niveau moléculaire (b). En 1, on a représenté un chromosome métaphasique après réplication en absence de thymidine radioactive. En 2, les chromosomes ont subi une réplication en présence de... 

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Denise ZICKLER, « EUCARYOTES (CHROMOSOME DES) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eucaryotes-chromosome-des/