EUCARYOTES (CHROMOSOME DES)

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Nucléosomes

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Chromosome métaphasique

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Caryotype : Drosophila melanogaster

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Remaniements chromosomiques

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Spécificité de la garniture chromosomique

Le cycle de reproduction de la plupart des espèces comporte une alternance régulière de deux phases. Durant la phase haploïde, souvent réduite chez les organismes supérieurs aux seules cellules sexuelles ou gamètes, le noyau contient un lot de chromosomes : par exemple = 4 chez la drosophile, n = 13 chez le Coprin, n = 10 chez le maïs, n = 23 chez l'homme. Lors de la fécondation, quelles que soient les modalités du processus, il y a formation d'une cellule diploïde, ou zygote, dans laquelle les deux noyaux gamétiques fusionnent, réunissant ainsi dans un seul noyau les n chromosomes venant du gamète femelle et les n chromosomes provenant du gamète mâle. La cellule diploïde contient donc chaque chromosome, et l'information génétique qu'il porte en double exemplaire (2n = 8 chez la drosophile signifie 4 paires de chromosomes) et les chromosomes de même type sont appelés chromosomes homologues.

Toutes les cellules des organismes de la même espèce possèdent un nombre chromosomique identique. À cette règle de la constance spécifique il faut cependant apporter quelques réserves, par exemple, les différences chromosomiques entre cellules d'un même organisme (cf. infra : chromosomes polyténiques) et la présence chez plusieurs espèces de petits chromosomes hétérochromatiques ou chromosomes b, dont le nombre varie d'un organisme à l'autre sans modifications du phénotype (ensemble des propriétés observables d'un organisme) de l'individu porteur. Mais généralement le nombre chromosomique d'une espèce donnée est parfaitement constant. Par contre, ce nombre est variable d'une espèce à l'autre, les extrêmes étant n = 1 chez l'ascaris et n supérieur à 300 chez certaines fougères. La taille des chromosomes est elle aussi très variable : les 13 chromosomes du Coprin mis bout à bout ont une longueur inférieure à celle du plus petit des chromosomes humains. Dans un même organisme, on trouve généralement un mé [...]

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Denise ZICKLER, « EUCARYOTES (CHROMOSOME DES) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eucaryotes-chromosome-des/