EUCARYOTES (CHROMOSOME DES)

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Nucléosomes

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Chromosome métaphasique

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Caryotype : Drosophila melanogaster

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Remaniements chromosomiques

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Morphologie du chromosome

Lorsque la cellule ne se divise pas, le noyau apparaît comme un réseau de filaments enchevêtrés auquel Flemming (1879) a donné le nom de chromatine (fig. 4a). Les chromosomes ne sont bien individualisés que lors des divisions cellulaires (fig. 4 b, c, d).

Bornons-nous à rappeler que, par la mitose, une cellule donne naissance à 2 cellules filles identiques ayant en particulier un nombre chromosomique égal à celui de la cellule mère. Les chromosomes sont dupliqués avant la division (cf. chap. 5) et, lorsqu'ils s'individualisent en se condensant, ils apparaissent constitués de 2 sous-unités identiques associées : les chromatides (fig. 5), que l'on observe facilement au stade de mitose appelé métaphase (mais que l'on peut déjà discerner en prophase).

La stabilité de la taille et de la forme du chromosome de métaphase d'une cellule à l'autre d'un organisme, et d'un individu à l'autre dans une même espèce, permet d'utiliser ce stade pour définir les caractéristiques chromosomiques de l'espèce. Depuis 1970, ces dernières ont pu être précisées davantage par des techniques nouvelles de coloration (techniques du banding) qui font apparaître des bandes spécifiques (près de 300 pour les chromosomes humains) le long de tous les chromosomes. Les différents critères morphologiques d'un chromosome sont indiqués dans la figure 6 : deux chromatides y sont unies par un centromère.

Chromosome métaphasique

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Schéma d'un chromosome métaphasique. 

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Le centromère (ou constriction primaire) a au moins deux fonctions essentielles : initiation de la synthèse des microtubules chromosomiques et séparation des chromatides (fig. 7), précédant leur montée aux pôles (en sens inverse à partir de chromatides jumelles) au cours des divisions cellulaires. Des fragments d'ADN correspondant à deux centromères de levure ont été isolés. La comparaison de leurs séquences en nucléotides (ordre, nature, nombres de répétitions, etc.) a fait apparaître trois régions homologues entourant une région centrale très riche en adénine et thymine (Fitzgerald-Hayes et al., 1982). Ces fragments d'ADN (de 600 à 800 paires [...]

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Denise ZICKLER, « EUCARYOTES (CHROMOSOME DES) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eucaryotes-chromosome-des/