ÉTOILES

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Les étoiles doubles

Une forte proportion d'étoiles (probablement plus de 30 p. 100) ne sont pas formées d'un seul astre, comme le Soleil, mais de plusieurs, reliés physiquement, c'est-à-dire gravitant les uns autour des autres. Il est souvent possible, en effet, de distinguer directement à l'aide de nos instruments les composantes d'une étoile double (étoiles doubles visuelles), principalement lorsqu'elles sont toutes deux très lumineuses et suffisamment séparées. Pour les étoiles plus proches l'une de l'autre, la variation des vitesses radiales lors du mouvement des composantes peut être détectée sur leur spectre, grâce à l'effet Doppler-Fizeau (étoiles doubles spectroscopiques). Enfin, quand les étoiles sont très proches, que l'observateur se trouve près du plan de l'orbite et que l'éclat des deux composantes diffère sensiblement, l'éclat de l'ensemble variera à chaque fois que l'une des composantes passera devant l'autre (étoiles doubles à éclipses ou photométriques). Le principal intérêt de l'étude des étoiles doubles est la détermination des masses stellaires.

Les étoiles doubles visuelles ont été étudiées depuis le début du xixe siècle, et, en 1827, Wilhelm Struve, examinant 120 000 étoiles, recensait déjà plus de 1 000 couples. Parmi ceux-ci, une faible proportion sont des « couples optiques », les composantes n'ayant aucune relation entre elles et n'étant rapprochées que par un effet de perspective. Mais un grand nombre sont des couples physiques, les composantes gravitant suivant les lois de Kepler. En moyenne, la période de révolution diminue avec la séparation des composantes.

Si l'on considère deux étoiles très voisines, impossibles à séparer visuellement, mais tournant cependant l'une autour de l'autre, les raies se dédoublant, ou tout au moins se déformant, par suite des vitesses différentes des deux composantes, on est en présence d'étoiles doubles spectroscopiques. On a constaté ainsi que près de 20 p. 100 des étoiles étaient en réalité doubles. La méthode spectr [...]


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Évolution des étoiles

Évolution des étoiles
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Reste de supernova N 63A

Reste de supernova N 63A
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Étoiles les plus proches

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Étoile variable V838 Monocerotis

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Pour citer l’article

André BOISCHOT, Jean-Pierre CHIÈZE, « ÉTOILES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/etoiles/