ETHNOLOGIEEthnologie religieuse

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La bataille des dieux

Avec les phénomènes de possession, on passe de l'étude des systèmes religieux à celle des réponses religieuses à des problèmes posés par le changement social. Ce qui caractérise le xxe siècle, c'est à coup sûr l'accélération des contacts entre civilisations différentes. Cette situation ne pouvait pas ne pas influencer l'ethnologie religieuse, en conduisant de nombreux savants à délaisser l'étude des systèmes religieux « purs » pour s'intéresser de plus en plus aux questions d'acculturation religieuse.

La première conclusion que l'on peut dégager de cette nouvelle orientation, c'est que l'ethnologie religieuse ne peut plus se définir, comme on a eu trop tendance à le faire naguère, comme l'étude des religions dites primitives ou archaïques et qu'il aurait mieux valu appeler tribales ou traditionnelles. Elle se préoccupe autant des grandes religions universalistes, comme le bouddhisme, l'islam, le christianisme, voire le spiritisme, que des religions géographiquement délimitées. Elle reprend, sous une forme plus scientifique, la vieille idée qu'une même religion varie suivant les peuples, c'est-à-dire qu'elle est « réinterprétée » à travers les valeurs culturelles de chaque ethnie, en même temps qu'elle fait évoluer, par un incessant mouvement d'adaptation réciproque ou de rééquilibration, les valeurs religieuses anciennes. Certes, les missiologues se sont toujours préoccupés des problèmes de la conversion des « païens » et des transformations opérées par le passage d'un groupe ethnique d'une religion à une autre ; mais leurs analyses restaient plus normatives que scientifiques, bien qu'elles fournissent toujours aux chercheurs une précieuse documentation. Les ethnologues ne dédaignent plus ce genre de travaux. Ainsi, les africanistes s'intéressent à l'islam africain, avec son culte de confréries, la pénétration en lui de toute la religion ancienne animiste et mythologique. Ils étudient les réactions des diverses ethnies et, dans chaque ethnie, des divers [...]


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Pour citer l’article

Roger BASTIDE, « ETHNOLOGIE - Ethnologie religieuse », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ethnologie-ethnologie-religieuse/