ETHNOLOGIEEthnologie religieuse

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L'ethnologie comparée

L'analyse d'un système religieux oblige à chercher les raisons de son évolution non seulement dans les facteurs internes à l'ethnie, mais encore dans des facteurs étrangers : migration de peuples, conquêtes militaires avec imposition du culte des vainqueurs, emprunt de cérémonies à des voisins lorsque ces cérémonies se montrent plus aptes à réaliser les finalités de l'ethnie (faire tomber la pluie, empêcher la stérilité des femmes, etc.). Bref, l'ethnologue est toujours plus ou moins contraint, même lorsqu'il se contente de faire une monographie, d'être attentif à toutes les influences venues de l'environnement.

On peut envisager ici deux types de comparaisons : soit la mise en parallèle de religions différentes, soit, à partir d'un ensemble religieux complexe, l'abstraction d'un trait particulier que l'on retrouve dans plusieurs ethnies. Ainsi, le totémisme australien s'enchevêtre avec le culte du grand dieu tribal et avec le culte des ancêtres ; mais il est possible de séparer le totémisme proprement dit des autres informations religieuses qui s'y joignent afin de le comparer, lui et lui seul, avec ses manifestations dans d'autres sociétés, par exemple avec le totémisme des Indiens d'Amérique du Nord (É. Durkheim, G. Davy) ou avec celui des Africains (P. Deschamps). La première comparaison s'attache surtout au général, la seconde au différentiel.

Les typologies religieuses

La recherche des origines et d'une loi universelle d'évolution des religions, depuis le fétichisme, l'animisme ou la magie jusqu'au monothéisme, est définitivement condamnée. On ne se préoccupe guère non plus, sauf entre philosophes, de savoir si le rite est antérieur au mythe ou inversement, si le totémisme a été, à un moment donné, une religion universelle, dont il faudrait retrouver les traces dans toutes les ethnies, ou au contraire un phénomène bien localisé. Ce sont là, en effet, pures spéculations, qui n'ont rien de scientifique. Les faits y sont tra [...]


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Pour citer l’article

Roger BASTIDE, « ETHNOLOGIE - Ethnologie religieuse », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ethnologie-ethnologie-religieuse/