ETHNOLOGIEEthnographie

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Délimitation de la sphère d'activité

L'ethnographie a deux acceptions. Tout d'abord, elle est considérée comme partie d'une science mère, l'ethnologie. Elle n'est donc pas une discipline indépendante, mais une branche, une sous-discipline de l'ethnologie, à laquelle elle fournit des informations : observations, descriptions, documents, et des objets. Sa sphère d'activité comporte les travaux sur le terrain, donc les enquêtes ethnologiques, mais aussi ceux des laboratoires. Sa tâche déborde du domaine strictement documentaire et inclut les études typologiques et morphologiques, tout en laissant les analyses plus approfondies, fonctionnelles et structurales, à l'ethnologie. Elle possède une technique de travail propre pour le préparation des enquêtes (questionnaires et guides), pour le comportement des chercheurs durant les enquêtes (psychologie des informateurs, plus imposés et improvisés suivant les conditions données), pour l'enregistrement (machines optiques, phonétiques et cybernétiques) et pour une classification élémentaire des matériaux (archivistiques, muséographiques et bibliographiques).

Dans sa deuxième acception, l'ethnographie ou plus exactement « une » ethnographie est la description achevée, publiée ou manuscrite, d'intérêt ethnologique, d'une unité ethnique ou locale quelconque. Elle figure avec cette signification dans des titres d'ouvrage tels que Ethnographie des Tupi-Guarani, Ethnographie des Carpates, etc.

Quant au domaine scientifique de l'ethnographie, il coïncide par son ampleur avec celui de l'ethnologie. Ces deux disciplines se partagent en effet ce domaine selon leurs tâches spécifiques. Celui-ci embrasse les cultures spirituelle, matérielle et sociale ; ne se limitant pas aux peuples « primitifs », il s'étend à la culture traditionnelle de toutes les unités ethniques extra-européennes, européennes ou d'origine européenne. Non par principe, mais dans le but d'un partage rationnel du travail, l'ethnographie (comme l'ethnologie) abandonne les recherches approfondies du langage et du comportement psycho-mental respectivement à la linguistique e [...]

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Pour citer l’article

Geza de ROHAN-CSERMAK, « ETHNOLOGIE - Ethnographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ethnologie-ethnographie/