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Définitions ethnologiques modernes

L'ethnologie, de nos jours, accepte formellement la prise de position d'Ampère. À sa suite, il serait difficile de trouver une définition plus approfondie que celle de Shirokogoroff (1935), qui voit dans l'ethnographie une aide technique pour l'ethnologie. « La technique de l'ethnographie est bien avancée : l'ethnographe utilise sa connaissance technique, analyse linguistique, analyse psychologique, étude statistique si nécessaire, méthodes historiques, etc. ; il n'a plus de préjugés en ce qui concerne le choix de ses faits et groupes ethniques, il est devenu objectif, il n'approuve pas ou ne désapprouve pas, il observe tous les complexes culturels, y compris l'ethnographie elle-même. Mais ce dont l'ethnographie a besoin est la théorie » et celle-ci, dit Shirokogoroff, lui est fournie par l'ethnologie. Pour Albert M. Bros (1936), « le mot ethnographie est surtout réservé à la description des groupements. L'ethnologie désigne plutôt la systématisation des groupements. » Bronislaw Malinowski (1941) estime que les travaux d'ethnologie et d'ethnographie doivent s'appuyer sur la théorie de la culture de deux façons différentes : « L'ethnologue, qui s'inspire des cultures contemporaines, primitives ou non, pour reconstituer l'histoire humaine selon l'évolution ou selon diffusion, ne peut fonder sa démarche sur des données scientifiques valides qu'à la condition de savoir ce qu'est réellement la culture. Enfin, l'ethnographe en campagne doit, pour observer, savoir ce qui est pertinent et fondamental, afin d'éliminer l'accessoire et le fortuit. » Wilhelm E. Mühlmann (1937), tout en admettant que l'ethnologie désigne l'ensemble de la discipline, précise que « l'expression ethnographie se borne à la seule collecte et à la description de la texture des faits ». Dans un article ultérieur (1956), Mühlmann résume l'historique des descriptions ethnographiques et, arrivé aux travaux modernes, il constate : [...]

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Pour citer l’article

Geza de ROHAN-CSERMAK, « ETHNOLOGIE - Ethnographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ethnologie-ethnographie/