ESTONIE

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Nom officielRépublique d'Estonie (EE)
Chef de l'ÉtatKersti Kaljulaid (depuis le 10 octobre 2016)
Chef du gouvernementJüri Ratas (depuis le 23 novembre 2016)
CapitaleTallinn
Langue officielleestonien
Unité monétaireeuro (EUR)
Population1 326 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)45 227

Littérature

La littérature estonienne est celle d'une nation de 1 351 000 habitants, parlant une langue finno-ougrienne proche du finnois et incluse tour à tour dans les aires d'expansion des mondes scandinave, allemand et russe. La littérature estonienne écrite ne date guère que du xixe siècle, mais son éclosion fut facilitée par l'existence d'une tradition orale d'une exceptionnelle richesse, ainsi que par la fixation d'une langue de référence, celle de la Bible. Les tentatives de russification à la fin du xixe siècle ainsi que la réaction qui suivit les événements de 1905 n'empêchèrent pas les écrivains estoniens de se mettre à l'écoute de l'Europe et de trouver en Finlande un modèle à leurs aspirations. Conséquence de la Première Guerre mondiale et de la révolution russe, l'accession du pays à l'indépendance ouvre un véritable âge d'or des lettres estoniennes, mais la montée des totalitarismes, l'occupation puis l'annexion par l'U.R.S.S., l'occupation allemande et la perte définitive de l'indépendance contraignent finalement à l'exil la très grande majorité des écrivains qui, après l'automne 1944, poursuit son activité à l'étranger. Le renouveau littéraire qui a suivi en Estonie la fin de la période stalinienne et l'accès à l'indépendance en 1991 témoigne pourtant de la vitalité d'un peuple de haute culture, dont il faut regretter que son isolement linguistique et les vicissitudes de son histoire ne lui aient pas encore permis de mieux faire entendre sa voix.

Le folklore et l'Écriture sainte

Si, en Estonie, la tradition de la poésie populaire, restée vivante jusqu'à nos jours, remonte à l'âge du fer et des Vikings, les premiers ouvrages imprimés en langue estonienne ne datent que du xvie siècle. Ce sont des catéchismes, des sermons ; ce sera surtout la traduction de la Bible. Publiée en 1739, et due à A. T. Hellen, elle sera longtemps la seule lecture du peuple. C'est en partie [...]


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Estonie : carte physique

Estonie : carte physique
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Estonie : drapeau

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Tallinn, capitale de l'Estonie

Tallinn, capitale de l'Estonie
Crédits : G. Hellier/ Getty

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Lennart Meri

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Écrit par :

  • : docteure en civilisation russe, option géographie (Institut national des langues et civilisations orientales), rédactrice pour les revues Questions Internationales et P@ges Europe de la Documentation Française, corédactrice en chef de la revue Regard sur l'Est, chargée de cours à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : docteur de l'Université, ancien maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales (histoire des pays Baltes)
  • : écrivain, traducteur

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Pour citer l’article

Céline BAYOU, Suzanne CHAMPONNOIS, Jean-Luc MOREAU, « ESTONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/estonie/