ESTONIE

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique d'Estonie (EE)
Chef de l'ÉtatAlar Karis (depuis le 11 octobre 2021)
Chef du gouvernementKaja Kallas (depuis le 26 janvier 2021)
CapitaleTallinn
Langue officielleestonien
Unité monétaireeuro (EUR)
Population1 332 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)45 336

Géographie

Des îles et des lacs

L'Estonie est le pays du ciel, de la forêt, de l'eau et du vent ; elle est bordée par la mer Baltique à l'ouest, par le golfe de Finlande au nord. Sa superficie actuelle est de 45 227 kilomètres carrés, avec 3 800 kilomètres de côtes en raison des très nombreuses îles. La frontière avec la Russie, à l'Est, est longue de 294 kilomètres ; elle suit la rivière Narva puis, sur plus de la moitié de sa longueur, divise en deux le lac Peïpous (3 555 km2), le quatrième d'Europe en superficie. Au sud, sa frontière avec la Lettonie est de 339 kilomètres.

On compte près de 1 520 îles à proximité des côtes, de tailles très diverses, les plus grandes sont Saaremaa (2 673 km2), Hiiumaa (389 km2), Muhu (200 km2), Vormsi (93 km2). Très peu parmi les autres sont habitées.

La côte sur le golfe de Finlande est formée par un vaste plateau calcaire qui s'achève en falaises de soixante mètres de hauteur. Les autres côtes sont sablonneuses.

Les marées sont peu sensibles dans la mer Baltique, leur amplitude ne dépasse pas un mètre. Toutefois, le vent du sud-ouest peut soulever des vagues de six mètres et cette mer fermée peut devenir très dangereuse (naufrage du ferry Estonia en 1994).

L'hydrographie du pays est déterminée par la présence de moraines glaciaires. Quoique peu élevées, celles-ci ont créé un réseau fluvial complexe : 420 cours d'eau de plus de 10 kilomètres sillonnent en tous sens le pays, dont trois seulement, la Narva, l'Emajögi et le Pärnu, ont un débit important, mais partout on entend l'eau ruisseler et l'on voit le ciel se refléter dans de nombreux lacs.

Sur le plan climatique, l'Estonie est située dans une zone de transition : la température moyenne est de 6 0C à l'ouest et de 4 0C à l'est. Les précipitations, surtout en août et en septembre, sont plus importantes à l'intérieur des terres que sur les côtes, et seules les hauteurs du sud-est sont enneigées durant l'hiver : c'est là que se trouve le point culminant du pays, le Suur Munamägi (318 m).

À cette différence climatique correspond une diversité de paysages ; les tourbières sont situées dans le nord-est alors que les forêts, qui occupent près de 50 p. 100 du territoire, sont particulièrement abondantes dans le sud du pays. Près de 10 p. 100 du territoire national est consacré aux réserves naturelles de la flore et de la faune. On trouve des ours, des loups, des lynx, des élans et des sangliers en grand nombre.

De la Hanse... à l'Union européenne

Depuis leur rattachement à la Hanse au xiiie siècle, deux villes ont connu une expansion notable, Tallinn/Reval grâce à ses activités portuaires et Tartu/Dorpat où fut fondée par les Suédois au xviie siècle la première université luthérienne de la région baltique ; les campagnes, elles, étaient soumises au régime du servage maintenu du xiiie au xixe siècle par les Germaniques et les Suédois. L'agriculture ne s'est vraiment développée qu'au xixe siècle, lorsque les lois de 1816 ont permis une évolution très progressive de la paysannerie vers la liberté. Peu à peu, les cultures se sont diversifiées, celle de la pomme de terre et surtout celle du lin ont apporté une certaine aisance aux paysans.

L'industrie restait très en retard, faute de matières premières à part le bois, et faute de ressources énergétiques. À partir du xixe siècle, le port de Reval a importé de grandes quantités de charbon anglais. Le pays estonien ne possédait que des schistes bitumineux et des phosphorites, dont les gisements sont essentiellement situés dans le nord-est du pays. Leur exploitation a commencé au xixe siècle et est devenue intensive pendant la période soviétique pour alimenter les centrales électriques et thermiques. L'industrie estonienne est spécialisée, aujourd'hui encore, dans l'exploitation du bois et dans l'industrie chimique.

L'Estonie connaît depuis 1991 un développement remarquable dû à la volonté de ses habitants de s'affirmer comme une population responsable, malgré la présence d'une communauté russophone dans l'est du pays et dans la capitale. L'Estonie essaie de mettre en place une économie libérale très ambitieuse qui l'a fait surnommer par ses voisins le « petit tigre de la Baltique ».

La réussite économique estonienne a été soutenue par les pays de l'Europe du Nord et par l'Union européenne. Ses succès s [...]

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Estonie : carte physique

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Estonie : drapeau

Estonie : drapeau
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Tallinn, capitale de l'Estonie

Tallinn, capitale de l'Estonie
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Lennart Meri

Lennart Meri
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Écrit par :

  • : docteure en civilisation russe, option géographie (Institut national des langues et civilisations orientales), rédactrice pour les revues Questions Internationales et P@ges Europe de la Documentation Française, corédactrice en chef de la revue Regard sur l'Est, chargée de cours à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : docteur de l'Université, ancien maître de conférences à l'Institut national des langues et civilisations orientales (histoire des pays Baltes)
  • : écrivain, traducteur

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Pour citer l’article

Céline BAYOU, Suzanne CHAMPONNOIS, Jean-Luc MOREAU, « ESTONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/estonie/