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Esthétiques du XXe siècle

Sans doute est-il malaisé de dresser un bilan de l'esthétique du xxe siècle. De l'extrême subjectivisme à l'extrême objectivisme, cependant, les doctrines tendent à se rejoindre ; si bien que l'on voit se profiler, à partir de cette conjonction, la possibilité d'un dépassement. C'est sur ce dernier point que nous insisterons.

Les esthétiques de l'objet

Un premier groupe de théories envisage l'esthétique d'un point de vue résolument gnoséologique. Discipline positive, l'esthétique renverrait aux différentes sciences humaines, dont elle serait appelée à utiliser tour à tour les diverses méthodes, sans avoir cependant à se plier entièrement à aucune. Elle se voudrait à ce titre, plutôt qu'une science humaine parmi les autres, un modèle possible pour les sciences humaines ; et l'objet de son enquête serait le monde des structures, ou plus précisément de la genèse des structures – pour autant que l'on estime devoir maintenir une distinction entre ces deux termes.

C'est, dans l'ensemble, à Auguste Comte que l'on doit faire remonter cette tendance. Le Cours de philosophie positive n'enseignait-il pas, dès 1842, que « le caractère profondément synthétique qui distingue surtout la contemplation esthétique, toujours relative aux émotions de l'homme, dans les cas mêmes qui semblent le plus s'en éloigner, ne saurait la rendre pleinement compatible avec le genre d'esprit scientifique le mieux disposé à l'unité, comme étant le plus empreint d'humanité » ? De Taine et de Guyau à Lalo (L'Esthétique expérimentale contemporaine, 1908), de l'Ästhetik de Lipps (1906) et de la Kunstwissenschaft de Dessoir (1906) à l'Idea de Panofsky (1924) et à l'Art et technique de Francastel (1956), le thème se précise, d'une compatibilité essentielle entre l'art et l'état de civilisation dans lequel il s'inscrit ; l'appréciation esthétique mettrait en jeu une pensée, non moins rigoureuse que les diverses épistémologies d'une même époque, et qu' [...]

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  • : musicien, philosophe, fondateur du département de musique de l'université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Daniel CHARLES, « ESTHÉTIQUE - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/esthetique-histoire/