DUFLO ESTHER (1972- )

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Repenser la pauvreté

Née le 25 octobre 1972 dans une famille protestante, Esther Duflo ressent très jeune la nécessité de lutter contre les injustices sociales. Après sa khâgne (lycée Henri-IV), au cours d'un séjour à Madagascar, elle confronte sa vision « assez misérabiliste de la pauvreté » à la réalité d'un pays pauvre. Constatant que l'on peut mourir de faim pour d'autres raisons que le manque de nourriture, convaincue que ce type de dysfonctionnement peut être résolu, elle s'engage sur le terrain dans des actions bénévoles, tout en poursuivant ses études à l'École normale supérieure. Titulaire en 1994 d'une maîtrise en histoire et en économie, elle s'oriente vers l'économie appliquée pour concilier son engagement personnel et sa carrière universitaire, et obtient son DEA en 1995. C'est aux États-Unis qu'elle prépare son doctorat, cherchant ainsi à s'émanciper des contraintes théoriques que la France lui semble imposer aux jeunes chercheurs. C'est au département d'économie du MIT qu'elle se familiarise avec les approches microéconomiques utilisées en économie du travail. Considérant que celles-ci offrent des outils plus pertinents que l'analyse macroéconomique de la croissance et du développement, elle s'intéresse alors aux processus de prise de décision des pauvres, en tant qu'agents économiques (individus, familles, villages). Ces thèmes président à la rédaction de sa thèse (Three Essays in Empirical Development Economics), qu'elle soutient en 1999 sous la direction du professeur Abhijit V. Banerjee.

Désormais professeur assistant au MIT, Esther Duflo veut rompre avec les « idées paresseuses sur le développement » et s'attaque aux clichés sur la pauvreté. Pour elle, les milliards de dollars de l'aide alimentaire, s'ils sont adaptés aux situations de famine, ne peuvent éradiquer la pauvreté, dont les facteurs sont à la fois économiques, religieux, culturels, familiaux et informationnels. Elle veut « repenser la pauvreté », s'intéresser aux modes de vie des pauvres, pour leur donner la possibilité de participer à leur propre développement.

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Françoise PICHON-MAMÈRE, « DUFLO ESTHER (1972- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/esther-duflo/