ESSAIS FLORENTINS, Aby WarburgFiche de lecture

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Un banquier érudit et un mécène de la recherche

Aby Warburg a rédigé, de 1888 à 1893, une thèse sur Botticelli et s'est attaché à analyser les facteurs d'influence et les composantes d'un style qu'il qualifie d'idéaliste et de décoratif. Il a mené dans les archives de Florence des investigations, que lui-même compare avec humour à des enquêtes policières, sur les artistes, leurs commanditaires et les conseillers humanistes de ces derniers, dépouillant des mémoires et des livres de souvenirs, des correspondances et des comptabilités, des listes d'imposition et des recueils d'héraldique. Comme Burckhardt, au « génie » duquel il rend un hommage admiratif, il a lu, en parallèle, les philosophes et les poètes, les théologiens et les historiens italiens de la Renaissance. Il confie que, malgré sa répugnance initiale, il a dû aborder l'histoire de l'astrologie, qui s'est révélée, comme l'avait déjà signalé Burckhardt, une des clés essentielles de la compréhension des mentalités de la Renaissance. Ayant ainsi mesuré à quel point il était important de pouvoir disposer de ressources bibliographiques très ouvertes, il a formé le projet d'une vaste bibliothèque, d'abord personnelle, puis ouverte aux chercheurs universitaires à Hambourg, et enfin d'une fondation privée à vocation publique, alimentée par la générosité des Warburg. Cette bibliothèque fut le lieu de travail et de rencontres intellectuelles de tout un cercle d'historiens de l'art et de la culture : Fritz Saxl, son responsable, Ernst Cassirer, Erwin Panofsky, et bien d'autres.

Le Printemps, S. Botticelli, détail: Vénus

Le Printemps, S. Botticelli, détail: Vénus

Photographie

Sandro Botticelli, «Le Printemps», 1477-1478. Détail: Vénus. Détrempe sur bois, 203 cm × 314 cm. Galleria degli Uffizi, Florence. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure de Sèvres, maître de conférences en histoire de l'art des Temps modernes à l'université de Provence

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Pour citer l’article

Martine VASSELIN, « ESSAIS FLORENTINS, Aby Warburg - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/essais-florentins/