ESSAI SUR LES RÉVOLUTIONS, François René de ChateaubriandFiche de lecture

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Un essai de typologie

L'Essai sur les révolutions compte une Introduction et cinquante-deux chapitres. Les six premiers traitent de la révolution républicaine en Grèce, le septième de l'origine des noms des factions, la Montagne et la Plaine, qui ont donné leur nom aux partis de la Révolution française ; le huitième évoque la guerre des émigrés en Grèce, le treizième traite de Sparte et des Jacobins. Ce type d'entrelacement est fréquent, qui procède soit par filiation, par désignation anchronique (la substitution d'émigrés à bannis), soit par mise en rapport, comme dans les chapitres 18 (second chant de Tyrtée et hymne des Marseillais), 19 (parallèle entre Jean-Jacques Rousseau et d'Héraclite), 24 (ressemblance de l'Égypte et de l'Italie), 25 (parallèle entre Carthage et l'Angleterre), 39 (Tyr et la Hollande), 40 (La Perse et l'Allemagne). L'ombre portée de la Révolution française apparaît dans les chapitres consacrés aux révolutions anciennes. Ses causes intellectuelles font l'objet d'analyses précises dans les chapitres 50 (« Influence de la Réformation ») et 51 (« La Secte philosophique sous Louis XV »).

Ce mélange paraît aujourd'hui discutable. Il trouve sa raison d'être dans une définition précise de la révolution : par ce terme, précise Chateaubriand, « je n'entendrai [...] qu'une conversion totale du gouvernement d'un peuple, soit du monarchique au républicain, ou du républicain au monarchique [...] Toute guerre civile qui n'a pas produit des altérations remarquables dans une société » n'est point une révolution. Ce qui réduit le nombre de révolutions admises par l'historiographie : cinq pour l'histoire ancienne et sept pour l'époque moderne, dont, pour les plus récentes, « les malheurs de l'Angleterre durant le règne de Charles Ier et l'érection des États-Unis de l'Amérique en nation libre ». Voilà qui explique le mouvement de va-et-vient et le système de renvois que génère l'Essai.


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages






Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université de Tours, Institut universitaire de France

Classification

Les derniers événements

27 juin - 4 juillet 1982 • États-Unis • Quatrième et dernier vol d'essai de la navette Columbia

Le 27 juin, la navette spatiale américaine Columbia quitte Cap Canaveral (Fla.) pour son quatrième et dernier vol d'essai. L'une des expériences scientifiques réalisées par les deux astronautes a un caractère militaire et reste entourée du plus grand secret. Le 4 juillet, Columbia atterrit [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean Marie GOULEMOT, « ESSAI SUR LES RÉVOLUTIONS, François René de Chateaubriand - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/essai-sur-les-revolutions/