ESPACE, philosophie

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Une représentation nouvelle de l'espace

Avec la Renaissance et la révolution scientifique moderne, la représentation de l'espace devient plus abstraite. La vision d'un monde hiérarchisé et centré est abandonnée. S'impose un espace où le référentiel est choisi arbitrairement, selon ce qu'on appelle la relativité galiléenne. Les lois du mouvement sont les mêmes pour tous les observateurs, qu'ils soient eux-mêmes en mouvement ou non. Les expériences de la mécanique moderne et les observations astronomiques permises par l'usage de la lunette ne sont pas seules à conduire à cette nouvelle représentation. La relance des spéculations géométriques et l'avènement de la perspective dans le domaine artistique vont dans le même sens. Ce qu'on appelle l'espace ne correspond plus à ce que vit un sujet concret, mais à la vue d'un esprit théorique qui pourrait considérer cet espace comme de l'extérieur ou se positionner indifféremment, voire simultanément en tous les points de cet espace.

Cette représentation objectivée de l'espace ne fait pas disparaître le problème philosophique. Si l'espace est indifférent au choix du point de vue de l'observation, si donc il est toujours possible de traduire les données acquises d'un référentiel dans un autre, il faut garantir cette possibilité et supposer l'existence absolue de l'espace dans lequel se situent tous les choix possibles de référentiel. Telle est, en particulier, la position d'Isaac Newton (1642-1727), qui repose encore sur des fondements théologiques. Elle est cependant rejetée par G. W Leibniz (1646-1716) et Christiaan Huyghens (1629-1695). L'espace ne doit pas, selon Leibniz, être considéré comme existant indépendamment des choses, mais comme un ordre ou un ensemble de relations entre les choses. L'espace est pour l'esprit. Comme tel, il est absolu, ce qui ne veut pas dire qu'il existe en dehors de l'esprit, et indépendamment des choses. Il a bien en Dieu son fondement absolu, mais comme l'ensemble des relations spatiales possibles entre les [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Bourgogne

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Pour citer l’article

Hubert FAES, « ESPACE, philosophie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-philosophie/