ESPACE (CONQUÊTE DE L')Succès et désillusions

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L'homme dans l'espace

La présence physique de l'homme dans l'espace commence le 12 avril 1961, avec la révolution autour de la Terre effectuée par le Soviétique Iouri Gagarine. Au cours de la décennie 1960, le vol habité répond à plusieurs objectifs : apprendre à vivre dans l'espace en augmentant progressivement la durée des vols, réaliser des sorties dans l'espace, mettre au point les techniques de rendez-vous spatial et de changement d'orbite. Une compétition est alors engagée entre les deux superpuissances ; l'Union soviétique va dominer de 1961 à 1965. Le prestige est la motivation essentielle de cette compétition. Mais, derrière ces vols habités sur orbite terrestre, se profile la compétition liée au débarquement de l'homme sur la Lune lancée par le président Kennedy en 1961. Les États-Unis en seront les gagnants avec le programme Apollo. Le 21 juillet 1969, Neil Armstrong et Buzz Aldrin marchent sur la Lune. De 1969 à 1972, douze Américains fouleront le sol lunaire et ramèneront sur Terre 384 kilogrammes de roches lunaires. Si le programme Apollo permit de fournir aux scientifiques de nombreuses informations sur le système Terre-Lune, il fut indéniablement d'abord un programme de prestige qui permit aux États-Unis de ravir aux Soviétiques la première place dans l'espace. Depuis lors, les premiers n'ont pas quitté ce rang, malgré drames et vicissitudes.

Gagarine

Photographie : Gagarine

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Le cosmonaute soviétique Iouri Gagarine premier homme dans l'espace à bord de Vostok-1, le 12 avril 1961. 

Crédits : Keystone/ Getty Images

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Alors que l'étape suivante et immédiate devait être Mars, les vols habités de l'après-Apollo se cantonnent à la banlieue terrestre. Apollo n'eut pas l'effet d'entraînement escompté. En 1971, l'Union soviétique met donc en service la première station spatiale, Saliout-1, destinée à faire vivre de façon permanente des hommes dans l'espace. De cette date jusqu'à 2001 se succéderont les Saliout-1 à 7 et Mir, qui accueillera 137 astronautes d'une douzaine de pays. À bord de ces stations se dérouleront des dizaines de milliers d'expériences scientifiques dans les domaines de la biologie, de la médecine, de l'astrophysique, de la [...]

Station Mir survolant une dépression

Photographie : Station Mir survolant une dépression

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La station spatiale soviétique Mir (lancée le 20 février 1986), survole une tempête tropicale, en 1996. 

Crédits : World Perspectives/ Getty Images

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L'homme dans l'espace, prestige ou nécessité ?, J. Villain

L'homme dans l'espace, prestige ou nécessité ?, J. Villain
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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2001, l'Odyssée de l'espace, S. Kubrick

2001, l'Odyssée de l'espace, S. Kubrick
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Konstantin Edouardovitch Tsiolkovski

Konstantin Edouardovitch Tsiolkovski
Crédits : Tass-Sovfoto

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Robert Hutchings Goddard

Robert Hutchings Goddard
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  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Succès et désillusions », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-succes-et-desillusions/