ESPACE (CONQUÊTE DE L')Succès et désillusions

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L'espace au service de la connaissance de l'Univers

Les activités spatiales ont permis de faire dans la connaissance de l'Univers un bond de géant que n'auraient pas permis les seuls télescopes terrestres : cette connaissance a en effet accompli plus de progrès au cours des cinquante premières années de l'ère spatiale qu'au cours des siècles précédents. Près de 200 sondes sont parties en direction de toutes les planètes du système solaire. Certaines se sont posées sur la Lune, Mars, Vénus et sur Titan, le plus gros satellite de Saturne. D'autres sont allées à la rencontre d'astéroïdes et de comètes, les ont observés ou s'y sont posées pour en prélever des échantillons. Des particules ont été recueillies dans l'espace interplanétaire et rapportées sur Terre. Des satellites scrutent, à partir de la banlieue de la Terre, les confins de l'Univers pour percer les secrets de son origine. D'autres ont établi des « cartes » localisant avec précision plusieurs centaines de milliers d'étoiles.

Le décryptage de l'Univers par des moyens spatiaux commence dès 1958, quelques mois après le lancement de Spoutnik-1, et se situe d'emblée dans la compétition et la lutte pour le prestige que se livrent les États-Unis et l'Union soviétique. Il s'agit, dans un premier temps, de réaliser l'impact sur la Lune avant l'atterrissage en douceur et la mise sur orbite de satellites lunaires. Dans ces trois domaines, les Soviétiques devancent les Américains avec respectivement Luna-2 en 1959, Luna-9 en 1966 et Luna-10, également en 1966. En 1959, la sonde soviétique Luna-3 prend les premiers clichés de la face cachée de la Lune. En 1994 et 1998, deux sondes américaines, Clementine et Lunar Prospector, détectent de l'hydrogène sur la Lune, signe précurseur de la présence d'eau, relançant l'intérêt de son exploration. En 2003, l'Europe envoie vers la Lune, sa première sonde, Smart-1.

La conquête de Mars q [...]

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L'homme dans l'espace, prestige ou nécessité ?, J. Villain

L'homme dans l'espace, prestige ou nécessité ?, J. Villain
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2001, l'Odyssée de l'espace, S. Kubrick

2001, l'Odyssée de l'espace, S. Kubrick
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Konstantin Edouardovitch Tsiolkovski

Konstantin Edouardovitch Tsiolkovski
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  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Succès et désillusions », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-succes-et-desillusions/