ESPACE (CONQUÊTE DE L')La militarisation de l'espace

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L'arsenalisation de l'espace

La panoplie des systèmes qui vient d'être évoquée concerne des moyens passifs dont le but n'est pas de porter le combat dans l'espace. Cependant, du côté américain comme du côté soviétique, les militaires exprimèrent très tôt leur intention de s'engager dans cette seconde voie. Notons que le lancement du Spoutnik-1 soviétique, en 1957, ayant fait naître la crainte, aux États-Unis, d'un second Pearl Harbor, les militaires américains vont être les premiers à s'engager dans la constitution d'armes spatiales, le sénateur Lyndon B. Johnson, futur président, étant le principal promoteur de cette stratégie. Les Soviétiques suivront, avec souvent des idées originales.

Mais, malgré ces intentions, l'espace ne se transformera pas en champ de bataille ni même en lieu de stockage d'armements. Des démonstrations dans l'espace seront effectuées, sans aboutir à une mise en service durable de systèmes au nombre par ailleurs limité. Alors que l'on pouvait s'attendre, au fur et à mesure des progrès technologiques et des années, à voir les orbites envahies par des armes de toute nature pour y mener des combats, il n'en fut rien. Le pas de militariser l'espace n'a jamais été réellement franchi. Des centaines de milliards de dollars vont toutefois être dépensés uniquement pour prendre une sorte d'assurance et ne pas se laisser surprendre par l'adversaire, et pour faire « avancer la science ». En outre, parmi tous les projets américains et soviétiques, bien peu atteindront le stade ultime de leur développement. Les difficultés techniques et la crainte d'une escalade tant opérationnelle que budgétaire en sont les causes essentielles. Ajoutons aussi qu'un traité, celui de Moscou de janvier 1967, a réglementé les relations internationales dans ce domaine. Mais il ne concerne que l'interdiction des armes de destruction massive : aucun traité n'interdit de déployer des armes conventionnelles dans l'espace.

Dans ce domaine des armes spatiales, les deux nations vont donc se livrer à une escalade technologique [...]

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  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - La militarisation de l'espace », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-la-militarisation-de-l-espace/