ESPACE (CONQUÊTE DE L')L'espace et l'homme

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 L'espace demain

L'avenir des activités spatiales s'inscrit dorénavant dans un contexte de domination américaine, de montée en puissance de la Chine, d'une Europe qui cherche sa place et de l'arrivée de nouveaux pays.

En ce qui concerne les applications terrestres, la continuité est de mise. Plus que jamais, les satellites vont être des sentinelles observant la planète pour apporter des informations utiles à la résolution de ses problèmes : sous-développement, catastrophes naturelles, propagation des maladies, pollution, altération de l'environnement, effet de serre, dérèglements climatiques... L'E.S.A. travaille avec l'Union européenne, dans l'esprit du protocole de Kyōto, sur un programme de surveillance globale de la planète pour le contrôle et la protection de l'environnement, le G.M.E.S. (Global Monitoring for Environment and Security), décidé en 2001. G.M.E.S. est la contribution européenne au programme G.E.O.S.S. (Global Earth Observation System of Systems), décidé en 2005, qui doit se dérouler sur dix ans et inclure une soixantaine de pays et 40 organisations internationales.

Le développement des télécommunications, l'arrivée de la télévision à haute définition et le rôle croissant du multimédia, la télémédecine, le télé-enseignement, la télésurveillance feront encore plus appel aux satellites.

L'aspect militaire de l'espace va être exploité par un nombre croissant de pays, au premier rang desquels les États-Unis, qui procèdent à une « arsenalisation » de l'espace : en 2006, le budget spatial du Pentagone a atteint 22,5 milliards de dollars (contre environ 1 milliard pour l'Europe), principalement dédiés à quatre composantes : la navigation, les télécommunications, le renseignement et la défense antimissiles.

Le James-Webb Space Telescope, qui remplacera Hubble en 2013, devrait permettre d'accéder à des informations beaucoup plus nombreuses et précises sur l'Univers. L'utilisation robotique de l'espace restera marquée par l'exploratio [...]


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  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'espace et l'homme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-l-espace-et-l-homme/