ESPACE (CONQUÊTE DE L')L'espace et l'homme

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 L'espace demain

L'avenir des activités spatiales s'inscrit dorénavant dans un contexte de domination américaine, de montée en puissance de la Chine, d'une Europe qui cherche sa place et de l'arrivée de nouveaux pays.

En ce qui concerne les applications terrestres, la continuité est de mise. Plus que jamais, les satellites vont être des sentinelles observant la planète pour apporter des informations utiles à la résolution de ses problèmes : sous-développement, catastrophes naturelles, propagation des maladies, pollution, altération de l'environnement, effet de serre, dérèglements climatiques... L'E.S.A. travaille avec l'Union européenne, dans l'esprit du protocole de Kyōto, sur un programme de surveillance globale de la planète pour le contrôle et la protection de l'environnement, le G.M.E.S. (Global Monitoring for Environment and Security), décidé en 2001. G.M.E.S. est la contribution européenne au programme G.E.O.S.S. (Global Earth Observation System of Systems), décidé en 2005, qui doit se dérouler sur dix ans et inclure une soixantaine de pays et 40 organisations internationales.

Le développement des télécommunications, l'arrivée de la télévision à haute définition et le rôle croissant du multimédia, la télémédecine, le télé-enseignement, la télésurveillance feront encore plus appel aux satellites.

L'aspect militaire de l'espace va être exploité par un nombre croissant de pays, au premier rang desquels les États-Unis, qui procèdent à une « arsenalisation » de l'espace : en 2006, le budget spatial du Pentagone a atteint 22,5 milliards de dollars (contre environ 1 milliard pour l'Europe), principalement dédiés à quatre composantes : la navigation, les télécommunications, le renseignement et la défense antimissiles.

Le James-Webb Space Telescope, qui remplacera Hubble en 2013, devrait permettre d'accéder à des informations beaucoup plus nombreuses et précises sur l'Univers. L'utilisation robotique de l'espace restera marquée par l'exploration des planètes, des comètes et des astéroïdes du système solaire, et, surtout, par la recherche d'une éventuelle vie, passée ou présente. La Chine et l'Inde se mettent sur les rangs et partiront d'abord à l'assaut de la Lune. Des missions automatiques sont prévues par les États-Unis sur la Lune pour y rechercher de l'eau et préparer le retour de l'homme. L'étude de Mars demeurera très active, tant pour y rechercher d'éventuelles formes de vie que pour en préparer l'exploration humaine. Les Américains devraient retourner sur la Lune à partir de 2020, objectif donné à la N.A.S.A. en 2004 par le président Bush, prémices de l'arrivée de l'homme sur Mars vers le milieu du xxie siècle. La recherche d'exoplanètes par des moyens spatiaux connaît une nouvelle impulsion avec le satellite du C.N.E.S. Corot (Convection, Rotation et Transits planétaires), lancé le 27 décembre 2006 : il s'agit de détecter les premières planètes telluriques dans d'autres systèmes planétaires.

Rover chinois Yutu (« lapin de jade »)

Photographie : Rover chinois Yutu (« lapin de jade »)

Le rover chinois Yutu est ici photographié le 22 décembre 2013 par la sonde Chang'e-3 qui l'a véhiculé jusque sur le sol lunaire. Au-delà de cette prouesse technologique, c'est le prestige international et la fierté patriotique qui se voient renforcés. La Chine consacre des milliards de... 

Crédits : CNSA/ CCTV

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Base lunaire

Photographie : Base lunaire

Maquette de base lunaire. En janvier 2004, le président des États-Unis George W. Bush a présenté les nouvelles ambitions américaines en matière de conquête spatiale. Le retour de l'homme sur la Lune est l'un des principaux objectifs de ce programme. L'établissement d'une base lunaire... 

Crédits : NASA

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Base martienne

Photographie : Base martienne

Maquette de base sur Mars. L'exploration de la planète Mars par les hommes est l'un des nombreux objectifs du programme spatial américain présenté en janvier 2004. Celui-ci prévoit comme étapes le retour de l'homme sur la Lune, l'exploration par des sondes automatiques de Mars, le... 

Crédits : NASA

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Conquête de Mars

Vidéo : Conquête de Mars

La planète rouge a toujours attisé la curiosité de l'homme. Mais ce n'est qu'à partir des années soixante qu'il a été possible d'envoyer des sondes vers Mars.Après quatre tentatives américaines et soviétiques avortées de 1962 à 1964, la sonde américaine Mariner-4, lancée sept mois... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Au 31 décembre 2006, 252 missions habitées avaient emmené dans l'espace 461 astronautes. « L'humanité ne restera pas éternellement sur la Terre, mais, à la poursuite de la lumière et de l'espace, elle franchira, d'abord timidement, les limites de l'atmosphère, puis conquerra tout le domaine autour du Soleil. » Cette lettre de Tsiolkovski, datée du 12 août 1911, demeure plus que jamais d'actualité.

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Crédits : Johnson Space Center/ NASA

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Incendies en Grèce
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  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'espace et l'homme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-l-espace-et-l-homme/