ESPACE (CONQUÊTE DE L')L'espace et l'homme

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 L'espace au service des hommes

Dès 1960, l'espace démontre son intérêt dans le domaine des services rendus à la vie quotidienne avec les premiers satellites de télécommunication (Echo-1) et de navigation (Transit), qui sont américains.

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Télécommunications

En nombre de satellites lancés, ce sont les télécommunications qui arrivent en tête de l'activité spatiale commerciale : 90 p. 100 des satellites qui ont été mis sur orbite par les lanceurs européens Ariane – toutes versions confondues – sont des satellites de télécommunication couvrant les marchés de la téléphonie, de la télévision et du transfert de données (fax, Internet). Ces satellites, qui ont rendu le monde plus proche, atteignent des masses de 6 tonnes et disposent de plus de 120 000 canaux téléphoniques pour une durée de vie d'une vingtaine d'années. Le marché mondial, de l'ordre d'une vingtaine de satellites à lancer par an, fait l'objet d'une vive concurrence entre Européens, Américains, Russes, Japonais, Chinois et Indiens.

Navigation, localisation et sauvetage

Le système G.P.S. (Global Positioning System), mis en service par le département de la Défense américain dans les années 1970, assure, dans sa version civile, à la précision dégradée, la localisation de tout mobile 24 heures sur 24 en n'importe quel point du globe. Ses applications sont nombreuses : navigations maritime, aérienne et terrestre, localisation d'un bateau en perdition, gestion d'un parc de camions, contrôle des migrations animales, suivi des personnes et des biens... L'Europe possédera son propre système avec Galileo et, de ce fait, acquerra son indépendance militaire et commerciale. Le réseau Galileo sera constitué de 30 satellites disposés dans trois plans orbitaux à l'altitude de 24 000 kilomètres. Sa précision de positionnement sera d'un mètre. Vers 2020, trois milliards d'individus feront appel à des systèmes de positionnement et ce marché avoisinera 270 milliards d'euros.

Dans le domaine spécifique du sauvetage, les fameuses balises Argos fonctionnent avec des satellites météorolo [...]

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  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'espace et l'homme », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-l-espace-et-l-homme/