ESCHYLE (env. 525-456 av. J.-C.)

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Les dieux

Même si l'on considère la tragédie des Perses, qui est sans doute la plus proche de la réalité vécue, cette présence divine est essentielle. Le véritable auteur de la défaite perse est en effet un dieu : chacun le sait, chacun le dit. Et ce dieu ne peut que punir quelque faute passée. C'est bien pourquoi le chœur, dès le début, s'inquiète. Il revit en pensée l'orgueil de son jeune roi, qui a pu irriter les dieux : « Voilà pourquoi mon âme en deuil est déchirée par l'angoisse. » Et toute la pièce ne fait que confirmer cette crainte, qu'expliquer cette faute.

Dans le monde d'Eschyle, en effet, tout est toujours commandé par l'idée que les dieux sont des arbitres souverains. On voit intervenir dans tout ce théâtre de multiples divinités : Athéna, Apollon, les Érinyes ; quant à la tragédie de Prométhée, elle se joue tout entière entre dieux et Titans. On y voit aussi des morts qui reviennent au jour – comme Darius ou Clytemnestre – et une visionnaire en plein délire prophétique – la Cassandre d'Agamemnon. Ceux-là mêmes qui ne sont point prophètes sont parfois hantés de pressentiments. On prie sur des tombeaux. On prie lorsque l'on a peur. On récite de longues suites de noms divins, en un appel réitéré. Ou bien l'on se concentre sur les plus majestueux de tous, en un acte de foi brûlant de ferveur : « Seigneur des seigneurs, Bienheureux entre les Bienheureux, Puissance souveraine entre les Puissances, du haut de ta félicité, Zeus, entends-nous ! »

C'est que la toute-puissance divine ne connaît pas de limite. À chaque instant, elle peut intervenir, en bien ou en mal. Et, indéfiniment, Eschyle s'efforce de comprendre et d'interpréter cette toute-puissance en termes de faute et de châtiment.

Il est pourtant une tragédie dans laquelle la toute-puissance de Zeus n'a rien à voir avec la justice, et où elle semble tyrannique : cette tragédie (dont on a discuté l'authenticité) est le Prométhée enchaîné. L'on dirait [...]


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Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, membre de l'Institut, professeur au Collège de France

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Pour citer l’article

Jacqueline de ROMILLY, « ESCHYLE (env. 525-456 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eschyle/